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What is 甲狀腺低下

甲狀腺素影響生長、細胞合成及新陳代謝。最初通常是疲倦、增重。多數人可能會覺得是太累、缺乏運動的緣故,當甲狀腺低下變嚴重、代謝更差時,就會出現更多症狀,影響身體非常多部位運作。

常見症狀有疲倦、怕冷、便秘、皮膚乾燥、體重增加、臉浮腫、聲音沙啞、肌肉無力、血脂增加、經血增多或經期紊亂、頭髮變細、心跳變慢、甲狀腺腫大等等,患者也常伴會記憶力衰退以及心情差,甚至罹患憂鬱症。非常嚴重的甲狀腺低下患者的心肺功能也會受損,導致心包膜、肋膜積水,可能危及生命。

甲狀腺素分泌不足會讓身體機能異常。甲狀腺位在頸部的甲狀軟骨下方,重量約25公克,女性的甲狀腺比男性大。

人體大腦的下視丘負責分泌甲狀腺促素釋素(TRH),腦下垂體前葉收到後會分泌促甲狀腺素(TSH)。TSH會由血液抵達甲狀腺,使甲狀腺分泌三碘甲狀腺胺酸(T3)、四碘甲狀腺胺酸 (T4),再由血液把T3、T4傳送到身體各處。T4和T3都是甲狀腺素,但T3的活性比T4強,如果T3濃度不足時,血中的T4會轉換成T3,以完成生理運作。

甲狀腺低下的診斷

主要看抽血,T3和T4過量就代表甲狀腺素過多,大腦偵測到濃度太高,下視丘會減少分泌TRH。而T3和T4太少就是甲狀腺低下,大腦偵測到濃度太低,就會增加TRH及TSH分泌,也增加T4轉換成T3的比率。因此甲狀腺低下患者的 TSH 會上升,但 T4卻比正常人還少。

甲狀腺低下診斷時,醫師通常會根據臨床症狀、甲狀腺觸診,再參考抽血結果的數值,如果發現 TSH上升、T4 下降,可能就會診斷是甲狀腺低下。

甲狀腺低下的原因

免疫疾病:常見的橋本氏甲狀腺炎。由於免疫系統攻擊甲狀腺正常的細胞,會讓甲狀腺無法順利合成。

碘不足:碘是甲狀腺素原料,缺乏碘就無法生產正常的量。

甲狀腺手術:嚴重甲狀腺腫大的患者,無法正常吞嚥、呼吸時,會進行甲狀腺切除手術,進而缺乏甲狀腺素。

藥物:最常見的是對抗躁鬱症藥物的鋰鹽,還有抗癲癇藥物、心律不整藥物。

放射線治療:頭頸部癌症患者,例如口腔癌可能接受放射線治療。放射線攻擊癌細胞,也可能傷害甲狀腺組織,造成甲狀腺低下。

如何治療

最常用的是口服甲狀腺素。適當的口服甲狀腺素治療,可以調節甲狀腺素濃度,減少甲狀腺低下的症狀。像是體重逐漸減少,改善便秘跟怕冷的情形。不過口服甲狀腺素通常要終生服用,所以一定要定時回診、讓醫師確認相關數值,調整劑量。如果補充過量,可能產生甲狀腺亢進;補充不足,又會導致甲狀腺低下。如果藥物濃度過高,可能造成食慾異常增加、失眠、心悸、手抖…等的甲狀腺亢進症狀,也要在回診時告知醫師。

飲食事項

碘不足雖然會導致甲狀腺低下,但台灣的食鹽加碘,基本上很少因為缺碘引發甲狀腺低下。如果是口服甲狀腺素的患者,過多碘會影響甲狀腺素利用,反而要注意補充不過量。最重要的是不影響口服甲狀腺素的吸收,如果吸收不良導致濃度低,就不會有治療效果。而特定藥物、營養補充品、食物都可能影響口服甲狀腺素的吸收。

這些食物包含:高纖食物/鐵質(口服鐵劑、肝臟、禽血)/高碘食物(海帶、紫菜、魚蝦貝類)/高鈣食物(牛奶、起司、小魚乾)/氫氧化鋁(治療胃酸的藥物)十字花科植物(高麗菜、花椰菜、芥蘭菜)。但也不是這些食物都不能吃,只是要控制攝取,並且跟口服甲狀腺素間隔四小時以上。口服甲狀腺素最好是空腹吃,吸收效果最好。建議在早起、空腹時服用,間隔一小時後再吃早餐。若是晚間服藥,就要在晚餐四小時後再服用甲狀腺素。

甲狀腺低下是很常見,可能要長期共存的疾病。但現在醫學發展進步,加上台灣健保的制度,許多患者都可以用口服補充、追蹤檢查,恢復正常生活狀態。所以就算不幸罹患甲狀腺低下,只要對這個疾病有所了解,並且配合醫師進行治療與保養,就可以安穩的與它共生存。

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參考資料

  1. Mayo Clinic https://www.mayoclinic.org/
  2. UptoDate https://www.uptodate.com/home  
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