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根據世界衛生組織統計,全世界五十歲以下的有三十七億人感染第一型簡單泡疹病毒,而15~49歲的有四億人感染第二型簡單皰疹病毒 HSV-2。也有出現過親吻小孩頭部可能引起皰疹病毒傳染的議題,除了嘴唇的唇皰疹,可能還會形成生殖器皰疹。到底皰疹是什麼?會如何傳染呢?

What is皰疹

皰疹病毒非常多種,例如水痘病毒就是其中之一。一般的皰疹通常是由簡單皰疹病毒(HSV)感染,常見的有第一型簡單皰疹病毒(HSV-1)產生唇皰疹,以及第二型簡單皰疹病毒(HSV-2)產生生殖器皰疹。通常不需要抽血、化驗,醫師透過經驗與臨床觀察就能診斷,除非有特別狀況,才須採樣、抽血檢查。

簡單皰疹病毒會從皮膚粘膜的表面進入表皮層、真皮層,深入到感覺神經、自主神經的末梢,之後潛伏在神經組織,等到宿主免疫力降低時再攻擊宿主。通常皰疹是急性發作,可能在病灶處產生熱痛、伴隨發紅,接著出現叢聚性、刺痛小水泡,疼痛可能會持續約兩周。水泡乾掉或破掉後,傷口會慢慢癒合。到下次免疫力變差,病毒會再次作祟。

研究指出初次感染的潛伏期較短,大多是一週,長出水泡前可能有全身性症狀,例如疲倦、局部淋巴腫大。而多次感染較沒有全身性症狀,發病前兆通常是局部的紅、癢、痛感。根據統計,沒有使用藥物治療時,初次感染 HSV-2 的患者在一年內會發作四次,有四成患者一年內發作六次以上,甚至有兩成患者一年超過十次。HSV-1的復發率就較低,平均約一年一次。但頻率還是要看患者體質、免疫系統,免疫力越差越有可能發作。

皰疹病毒如何傳染

第一型皰疹病毒傳染通常是口對口接觸,不只皰疹傷口,唾液、口腔附近組織都有機會,特別是嘴破、接吻、以口餵食都會有風險。HSV-1 雖然較常感染唇部,也可能透過口部與外生殖器的接觸,進而感染。即使接觸的皰疹病毒帶原者沒發病,仍可能被傳染。

某些案例的新生兒也可能在通過產道時,被母親傳染。第二型皰疹病毒幾乎都是藉由性行為傳染,進而產生外生殖器、肛門的皰疹。如果是 HSV-1 的感染,許多是經由唾液,不一定是性病。至於 HSV-2 感染就幾乎是生殖器或肛門引起,所以 HSV-2也常被認為是性病。

如何治療與避免

通常會使用藥物治療皰疹。抗病毒藥物如 acyclovir 、 famciclovir 、 valacyclovir 等都有抑制病毒的效果。但這類藥物主要減緩症狀,仍沒辦法完全根治。目前認為在皰疹發作的早期(一天內)口服 Acyclovir,可縮短病程從一周到四、五天左右。外用的 Acyclovir 也可以減輕症狀、縮短癒合時間。

有些研究讓患者口服抗病毒藥物一年,發現可以抑制兩成左右的患者發作,也可以降低病毒的排出量,減少傳染機率。吃一整年的藥其實不便宜,且只有部分人不會發作,也沒辦法完全根治,因此長期口服抗病毒藥物並不常見,多數人都是有症狀時才會間歇性使用。

嚴重併發症

皰疹性角膜炎:簡單皰疹病毒可能感染眼部,如果同時有眼睛疼痛、對光線敏感以及分泌物增多,一定要到眼科檢查。

新生兒皰疹:如果孕婦懷孕期間,生殖器的皰疹發病,在生產時可能會傳染新生兒。新生兒免疫力較低,一旦感染會更嚴重,甚至死亡率超過 20%。如果產婦有感染皰疹,或懷疑皰疹發作,一定要跟醫師說明。

皰疹性腦炎、腦膜炎:孩童免疫力較低,感染有時會非常嚴重。皰疹病毒可能會造成腦部或腦膜發炎,因此不要隨便親吻小孩。

皰疹發作的期間,除了藥物治療,最重要的是避免病毒擴散及傳染。通常醫師會建議不要抓摳,不要咬指甲、啃手皮,否則可能會透過唾液感染其他部位。注意不要讓傷口直接或間接接觸任何人,避免親吻、共用器具都是基礎的預防。皰疹病毒也可能傳染外生殖器,因此安全性行為也是重要關鍵。

如何預防復發

皰疹病毒一旦感染,就可能潛在神經組織末梢,隨時再作祟。相關研究顯示,皰疹病毒復發可能跟傷口有關,例如擦傷、口角炎、曬傷等,皮膚屏障脆弱都可能誘發皰疹。失眠、壓力、生理期或懷孕等賀爾蒙波動,或是愛滋病、糖尿病、腎臟病等免疫力差的狀況,也會增加復發風險。因此日常生活能做的,就是睡眠充足、避免壓力、飲食均衡,維持較佳的免疫力。有任何慢性疾病,也要配合醫囑治療!

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參考資料

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