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What is 白內障

白內障與眼睛的水晶體有關。水晶體結構特殊,可以讓光線穿透,並且折射、匯聚在視網膜,之後對焦形成清楚的影像。年輕的水晶體高度透明又有彈性,但隨著年齡增加,水晶體會逐漸老化。原先的透明清澈會變黃,減少了光線到達視網膜。根據研究數據,同樣的光線若可以完全抵達20歲年輕人的視網膜,60歲老人只剩1/3光線會到達,所以視力比以前更加模糊。

年齡是水晶體變化的主因,老化造成的白內障也最常見。雖然致病機轉還未明確,一般認為與紫外光造成的光氧化有關,也可能有關某些毒性、刺激物質。其他白內障的最常見原因包含眼部外傷、眼部發炎、暴露到輻射線、腫瘤、代謝疾病,都可能改變水晶體,長期使用類固醇也提高其風險。所以白內障的危險因子如下:老化、抽煙、喝酒、眼部暴露過度紫外線、代謝症候群、糖尿病、愛滋病、長期類固醇。

白內障的症狀

由於水晶體變混濁,光線通過的量減少,在視網膜形成的影像就較不清楚。。常見的症狀如下:視野模糊、夜間視力變差、對光線.反光敏感、閱讀或其他用眼工作時需要更強光線、出現光圈或光暈、黑/白/紅/等顏色不鮮明、出現影像重疊。

多數人的白內障過程會很慢,初期只有視力稍變模糊,有時難以察覺。通常要白內障惡化、水晶體影響更大,有更明顯的症狀時才會警覺。也因為白內障是不可逆的,尋求醫師的協助時也只能盡量控制症狀、避免惡化,目前沒有藥物可以逆轉白內障。坊間莫名其妙的白內障偏方,其實都是騙人的話術,千萬不要被欺騙。現今若想逆轉白內障,就要進行白內障手術,置換人工水晶體。

何時需要手術

並非所有患者都要白內障手術,需依據個人體質、生活與工作、負擔預算等等,綜合患者的因素再決定。假設是司機、警員等需要夜間視力的職業,也許白內障初期就需進行手術。若只是需要用眼看報紙、手機,也許補充光源就能解決問題。而有些特殊狀況,像是白內障患者若是同時有嚴重的糖尿病視網膜病變,或是有視網膜剝離的風險,醫師就會建議盡快進行手術。

白內障手術就是移除老化混濁的水晶體,植入透明的人工水晶體。術前醫師會進行仔細的檢查,並且使用超音波量測水晶體的大小、形狀,確定要置換的的水晶體。醫師也會根據個人狀況,包含身體、手術期待、預算等考量,再決定選擇的水晶體種類。

白內障手術只會進行局部麻醉,意識清楚但不會疼痛。在專業眼科醫師執行的手術風險不高,通常時間會在一小時內。按照醫師指示的步驟照顧,並定期回診確認狀況。

白內障預防

受過手術或想預防白內障惡化的人,處理原則是相同的。研究認為白內障主要有關紫外光傷害、發炎反應,所以預防就是為了降低傷害。

定期檢查:能提早發現讓醫師避免惡化。

戒菸:吸煙造成的發炎會影響白內障。

戒酒:過度酒精會增加風險

內科疾病:高血壓和糖尿病會負面影響白內障。

健康飲食:顏色豐富的蔬果有足營養,裡頭抗氧化物質也能預防白內障。但目前沒有任何證據證明口服抗氧化錠劑,能夠幫助白內障。不過有些研究認為多吃蔬果還是能有效降低白內障風險。

太陽眼鏡:陽光紫外線會引發白內障,在戶外時要確實配戴太陽眼鏡。

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參考資料

  1. Mayo Clinic https://www.mayoclinic.org/
  2. UptoDate https://www.uptodate.com/home 
  3. NHS https://www.nhs.uk/
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