植物性食物提供多種健康的益處,例如降低患心血管疾病、高血壓和第二型糖尿病的風險。經常吃水果和蔬菜甚至可以降低患某些類型癌症的風險。

一項針對美國 79,952 名男性的新研究發現,與那些吃植物性食物較少的人相比,富含蔬菜、水果、全麥、豆類、堅果和種子的飲食可使患大腸癌的風險降低 22%有關。

這項研究只是觀察性的,意味著科學家們仍然不知道為什麼有些食物與更好的腸道健康有關。

也就是說,研究結果確實表明,普遍減少動物性食品、精製穀物和醣類的消費可以帶來終生的益處。

有趣的是,研究人員並未在美國的 93,475 名女性中發現植物性飲食與結直腸癌之間存在聯繫。

韓國慶熙大學營營養學研究人員 Jihye Kim 解釋:「我們推測,在水果、蔬菜和全穀物等食物中發現的抗氧化劑可能有助於通過抑制可能導致癌症的慢性炎症,來降低大腸癌的風險。而由於男性患大腸癌的風險往往高於女性,因此認為這可能有助於解釋為什麼多吃健康的植物性食物與男性而非女性患大腸癌的風險降低有關。」

一般來說,女性比男性攝入更多的植物性食物,因此多吃水果和蔬菜不一定會以任何明顯的方式增加對癌症的保護。而這群特定的女性群體可能已經將植物性飲食的健康益處發揮到最大限度了」。

其他國家之前的研究也注意到了類似的性別差異。例如,在英國生物庫的一項研究中,吃肉相對較少的男性患結直腸癌的可能性比一般的肉食者低 9%。在女性中沒有觀察到類似的好處。

作為一項人口水平的研究,雖然這項研究非常全面,但它的重點是飲食中肉類的含量,而不是特定植物性食物的攝入量。肉類消費的減少並不一定與更健康的選擇相符合。

一些植物性食物比其他食物具有更大的營養價值。例如,之前的研究表明,全穀物、蔬菜和穀物纖維可以降低患癌症的風險,而精製穀物則對健康不利。

不幸的是,目前的研究沒有區分不同類型的動物性食物,考慮到一些食物,如魚和奶製品,實際上可能對你有好處。但更重要的是,使用問卷評估了長期研究的參與者其飲食(其中不包括終生食物的攝入量)。

然而,這項研究的出色之處在於納入了來自夏威夷和洛杉磯的多民族隊列。

在世界範圍內,大腸癌是第三大最常見的癌症。研究人員發現,與非裔美國人相比,以植物為基礎的飲食,與日裔美國人和白人男性患大腸癌風險的最大改善有關。

在白人男性中,那些吃植物性食物的人在​​晚年患大腸癌的可能性比另一端的人低 24%。在日裔美國男性中,風險降低了 20%。

作者寫到:「這種關聯模式可能歸因於種族和族裔群體之間非飲食生活方式風險因素的差異。在多種族隊列中,非洲裔美國男性的肥胖率和吸煙率較高,運動也比日裔美國人和白人男性少。」

因此需要更多的研究來探索可能影響大腸癌發病率的不同遺傳和環境因素,以及飲食可能在哪些方面發揮作用。

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參考資料:

  1. Cassella,C., (2022,Nov 30). A Simple Diet Change Could Slash The Risk of Bowel Cancer in Men, Study Finds. ScienceAlert
  2. Kim, J., Boushey, C. J., Wilkens, L. R., Haiman, C. A., Le Marchand, L., & Park, S.-Y. (2022). Plant-based dietary patterns defined by a priori indices and colorectal cancer risk by sex and race/ethnicity: the Multiethnic Cohort Study. BMC Medicine, 20(1), 430. https://doi.org/10.1186/s12916-022-02623-7 
  3. 圖片來源:https://www.sciencealert.com/a-simple-diet-change-could-slash-the-risk-of-bowel-cancer-in-men-study-finds(圖:Superb Images/Getty Images)
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