如果在吵雜的房間裡難以跟上喋喋不休的談話節奏,這可能是因為大腦處理聲音的快速變化方面存在問題。在一項新的研究中提出了一種訓練技巧,可以幫助解決這個問題,並且提高聽力能力。

被稱為速率辨別訓練,涉及練習大腦如何區分聲音的速度。正如研究表明的那樣,該技術可能會改善數百萬老年人的聽力,當然要記住,隨著年齡的增長,我們篩選聲音的能力往往會下降。

注意到聲音的細微變化依賴於大腦處理聲音刺激的能力,稱為聽覺時間處理。不僅影響我們對言語的理解;也幫助我們對到達耳朵的每一個聲音進行理解。

馬里蘭大學的聽覺神經科學家薩米拉安德森說:「我們已經看到一些證據表明,這些時間處理缺陷可能會在動物模型中得到改善,但這是我們第一次在人類身上顯示出來。」

作為研究的一部分,共有 40 名參與者完成了速率識別訓練。其中包括了完成九次的訓練,每次 45-60 分鐘,在此期間參與者被要求區分以快速順序播放的一組音調。

通過訓練,這些人必須發現頻率的變化——識別一系列音調中的哪個高或低。之前和之後都使用了類似的測試來評估,以評估每個參與者在他們聽到的音頻中挑選出變化的能力。

與 37 名參加者的對照組相比,那些接受了速率辨別訓練的參與者在挑選出音頻與音調,和速率變化的能力方面有很大的提升。

這在年輕和年長的參與者中得到一致證明,包括具有一定程度聽力障礙的年長參與者。

總體而言,在訓練過程後的音頻檢測測試分數比訓練前更好——一些年長的參與者在訓練後獲得的結果與訓練前的年輕參與者相當。

研究人員在他們發表的論文中寫道:在這些結果,表明了聽覺訓練有可能部分恢復老年聽眾的時間處理能力,並強調了認知功能在這些收益中的作用。」

之前的研究也探索過這個想法:例如,音樂訓練已被證明可以改善聽力正常人時間處理的能力。科學家們還看到了大腦確實保留了一些可塑性(一種修改或重塑其連接的能力)直到年老的證據。

當前的研究旨在進一步調查這些領域,特別是研究年輕人和老年人的聽覺時間處理能力如何受到這些類型的速率訓練的影響。

與往常一樣,還有更多工作要做。在後續研究中,研究人員熱衷於招募更多的,以收集更多關於速率識別訓練及其潛在正面影響的數據。該團隊還想了解對記憶力的要求如何改變這些練習的影響。

該項目的首席研究員、同樣來自馬里蘭大學的聽力學家 Sandra Gordon-Salant 說:「這些研究結果為開發臨床上,可行的聽覺訓練計劃帶來了巨大希望,這些計劃可以提高老年聽眾在困難情況下的溝通能力。」

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參考資料:

  1. Nield,D., (2022,Nov 10). Scientists Found a Way to Boost Human Hearing in Noisy Situations. ScienceAlert
  2. Anderson, S., DeVries, L., Smith, E., Goupell, M. J., & Gordon-Salant, S. (2022). Rate Discrimination Training May Partially Restore Temporal Processing Abilities from Age-Related Deficits. Journal of the Association for Research in Otolaryngology. https://doi.org/10.1007/s10162-022-00859-x 
  3. 圖片來源:https://www.sciencealert.com/scientists-found-a-way-to-boost-human-hearing-in-noisy-situations(圖:Daria Kulkova/Getty Images)
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