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頭暈就像頭痛一樣常見,多多少少都曾感受過。以眩暈來說,台灣的盛行率有3% ,約69 萬人有症狀,且復發率高達三成。大家熟悉的頭暈或眩暈,通常是暈車和暈船,但不是所有頭暈都像暈車這麼簡單。其他原因造成的頭暈症狀可以是一陣一陣或持續發作,不一定能自然緩解。頭暈確實非常不舒服,但不一定非常嚴重。到底頭暈是為什麼?哪些頭暈症狀就要馬上看醫生呢?

WHAT IS 頭暈

首先要先了解身體平衡感及方向感。耳朵除了接收聲音的外耳構造,還有傳導、放大聲音的中耳,以及產生聽覺訊號的內耳。在內耳構造中,耳蝸與聽覺,前庭系統則負責平衡感。頭部轉動或移動時,前庭系統構造內的淋巴會流動,使耳石順應重力位移,裏頭的毛細胞纖毛擺動,就能產生平衡感的傳遞訊號。這個結構設計在頭部,能讓我們隨時感受頭部方向改變,做出反應以防止跌倒。整套前庭系統就像指南針,讓人隨時確認位置與方向。

據統計,接近五成的頭暈患者主要都是眩暈的症狀。一般頭暈發作時常會有悶沈、頭重腳輕的症狀,而暈眩則會有天旋地轉、傾斜搖擺的症狀,讓人感覺非常不適。眩暈依照病因分成周邊型眩暈及中樞型眩暈。中樞型眩暈是和腦部有關,周邊型則是指腦部之外的原因。

1. 周邊型眩暈

大部分周邊型眩暈和前庭系統機能受影響有關。主要可分為良性陣發性姿勢性眩暈、前庭神經炎、梅尼爾氏症。良性陣發性姿勢性眩暈為常見,佔頭暈患者的 17% ,前庭神經炎患者佔4% ,梅尼爾氏症則佔1%。

  • 良性陣發性姿勢性眩暈:當頭轉動或移動時,前庭系統的耳石脫落在異常位置,過度刺激毛細胞的擺動,產生暈眩。有些患者發生暈眩時會噁心,較少出現嘔吐症狀。大部分眩暈原因是此類,其症狀會在數秒內結束。
  • 前庭神經炎:前庭系統受病毒感染,產生眩暈、噁心嘔吐、步態不穩的症狀。發作較突然且可持續數天。
  • 梅尼爾氏症:內耳構造中的淋巴液保持一定的流量維持生理機能。淋巴液流量過多而擴張內耳構造,會影響內耳聽覺及前庭系統。梅尼爾氏症患者會有眩暈、耳鳴、突發性耳聾,發作時間從數分鐘長至數小時。

2. 中樞型眩暈

中樞型眩暈和腦部異常有關。最常見的原因是中風、短暫性腦缺血發作(俗稱小中風)、小腦缺血或出血。這類型的症狀來自腦部血管出現了缺血或出血問題,因此影響腦細胞。

  • 腦部缺血:可能是血管被血栓堵住,或血管出現膽固醇堆積硬化。有時也會因為心臟問題,被送到腦部的血液不夠而導致缺血。
  • 腦部出血:可能來自長期未控制好的高血壓,血管壁被撐破所造成。也有可能是患者有凝血功能問題,導致腦部自發性出血。
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如果是腦部缺血或出血,依神經症狀表現可對應病發位置。舉些例子來說,患者若步態不穩,走路時易傾一邊,可能表示小腦出現問題。而單側手臂舉不起來或說話不清楚,可能懷疑大腦負責說話及運動部位受影響。

什麼時候要看醫生

中樞型眩暈時,例如中風、心肌梗塞、嚴重頭部創傷的狀況下,需要立即就醫。可以透過辨識下列症狀,就醫避免併發症:中風,可能併發嘴巴歪、單側手臂或腳無法舉起、說話不清楚的症;心肌梗塞,可能併發胸痛、呼吸急促、心悸、快要暈倒的感覺;嚴重頭部創傷則會伴隨頭痛及意識不清的症狀。

此外,頭暈或暈眩症狀持續數周未改善;步伐不穩、身體無法平衡(需檢查周邊神經、腦部機能或四肢肌肉問題);高燒不退;耳鳴或聽力減弱(需評估是否過敏、鼻竇炎或梅尼爾氏症);視覺異常變化(可能偏頭痛、腫瘤、青光眼),這些情況可以考慮就醫。

如何自行緩解?

有些頭暈會在乘車或玩電玩等情境發作,離開環境並休息大部分可以緩解。如果持續發生頭暈,可以藉由以下方式來緩解頭暈:

  • 避免咖啡因及酒精:咖啡因收縮血管,會減少前庭系統血流供應。酒精能讓多餘的液體及電解質流入內耳,增加壓力。
  • 閉眼休息:頭暈症狀發作時,可坐下或躺下閉眼休息。眩暈症狀可以在較暗的房間裡閉眼休息,避免外界光線刺激。
  • 降暑解熱:轉移到陰涼地方,喝運動飲料補充水份及電解質,避免可能的脫水症狀。
  • 低血糖緩解:糖尿病患者某些狀況下可能會出現低血糖引起的頭暈,可吃一點小塊方糖或小蘇打餅,緩解低血糖的不適。吃了之後沒有改善,就未必是低血糖,應該就醫治療。
  • 成藥選擇:可以購買含抗組織胺成分的指示用藥,來緩解頭暈及噁心嘔吐症狀。購買前需諮詢藥師,且遵循藥師及藥盒的指示。

反覆頭暈注意事項:

釐清藥物:某些抗交感神經藥物可能引起姿勢性低血壓,進而產生頭暈。對於長期服用慢性藥物,需要諮詢醫師或藥師,了解藥物是否產生頭暈副作用。

防跌措施:整理易絆倒的管線及地毯,確保燈光充足,預防頭暈時身體不平衡導致的跌倒意外。

頭暈、眩暈每個人都有機會發生,多數狀況下可以透過上述緩解方法,減少對生活的影響。若是服用成藥,務必要遵循藥師或藥盒的指示。也要提醒大家,把需要緊急就醫病症記住,說不定能挽救自己與身邊人的健康。

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參考資料

  1. Mayo Clinic  https://www.mayoclinic.org/
  2. UpToDate  https://www.uptodate.com/home
  3. Lai YT, Wang TC, Chuang LJ, Chen MH, Wang PC. Epidemiology of vertigo: a National Survey. Otolaryngol Head Neck Surg. 2011;145(1):110-116. doi:10.1177/0194599811400007.
  4. 衛生福利部國民健康署  https://www.hpa.gov.tw/Home/Index.aspx
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