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哪種經痛?

經痛讓許多女性生理期時,受到極大的疼痛所苦。發生時也不太能預期,有些經痛可能嚴重到讓女性暈厥。第一種經痛是原發性經痛,沒有罹患疾病能導致經痛,但生理期仍有腹部痙攣和下腹疼痛的狀況。通常這種經痛會在更年期開始減少。第二種經痛是繼發性經痛,由於周圍內臟器官病變,像是骨盆腔發炎、子宮內膜異位、子宮肌腺症或子宮肌瘤等等,是因為罹患特定疾病導致的經痛。

常見的症狀是腹部痙攣和強烈間歇型疼痛,但有些可能是輕微持續疼痛。大多是下腹部、恥骨上會疼痛,以身體中線的區域最強烈,也有些女性的背部或大腿會嚴重疼痛。要注意如果在中線外的區域,尤其是單側疼痛,可能是子宮結構異常、卵巢或其他器官有問題,建議就醫診斷。另外生理期同時也可能有腹部疼痛、腰背酸痛、燥熱、噁心、腹瀉、發燒、頭痛、疲勞等不舒服。

經痛發生在生理期開始前的1.2天,在12~72 小時內漸緩。經痛通常會反覆在月經週期中發生,有經痛狀況建議先找婦產科醫師評估。如果是原發性的經痛,醫師可以開立處方舒緩疼痛。如果發現是其他疾病(子宮內膜異位、子宮肌腺症或子宮肌瘤)引起的經痛,就可以進一步檢查治療。

為甚麼會經痛?

原發性經痛最可能因為子宮內膜細胞釋放前列腺素,讓子宮肌肉壁強烈收縮,造成子宮內壓力升高、產生痛感。前列腺素會誘導子宮收縮,不僅沒有規律,發生頻率可以達到每十分鐘大於五次收縮。子宮內壓力從 10 mm Hg 開始,受到前列腺素的作用,壓力經常超過 150~180 mm Hg甚至400 mm Hg 。一般人體血壓的收縮壓的正常值在 90~140 mm Hg、血壓舒張壓在 50~90 mm Hg 。當子宮內壓力>一般動脈壓力,血液就會不容易進入子宮,產生子宮缺血、代謝廢物累積,進而刺激C 型疼痛神經元、導致疼痛。此外,子宮平滑肌內的牽張接受器被刺激,也可能產生疼痛。

如何緩解治療?

即使無法完全消除疼痛,至少也能使經痛女性恢復日常活動。因為每個經痛患者疼痛程度及影響日常生活程度不同,治療初步會使用症狀治療,根據個體需要。除了使用藥物緩解,也有自我照護的方法,包括熱敷、運動、瑜珈、飲食調整等等。

  • 熱敷:相關的研究指出,熱敷下腹部能有效緩解經痛,而且止痛效果與 NSAID 止痛藥物類似,甚至比乙醯胺酚更有效。雖然熱敷較麻煩,但也沒有副作用。熱敷也可能會提高其他方式的療效,例如服用布洛芬後熱敷,比吃藥後沒有熱敷,更能緩解經痛。
  • 運動:多數研究認為運動後經痛的機率會降低,或經痛症狀改善,但這些試驗和研究不夠精確,很難斷定運動實際效果。由於運動對人體健康有益,即使不是為了減緩經痛,也應保持運動以增強體力。
  • 瑜珈和性行為:瑜珈和性行為對經痛有幫助,某些女性的性高潮可以緩解月經相關不適症狀,但相關研究的證據仍不足。
  • 飲食和維生素:部分研究指出,飲食調整和維生素可能減輕經痛,但僅限於一些小型研究。雖然部分數據看起來樂觀,但目前證據不足以做出結論。

經痛的藥物治療

第一線的治療藥物有兩種,第一種是非類固醇類消炎止痛藥( NSAIDs )、第二種是雌激素–黃體素混合型的避孕藥。藥物治療必須要由醫師診斷開立處方,或在藥師指示下使用,不能自行購買成藥亂用。原發性經痛症狀且有避孕需求的女性來說,長期服用避孕藥能緩解經痛、也可以避孕。如果是不喜歡使用激素治療,或沒有避孕需求,可以選擇非類固醇類消炎止痛藥。

  • 止痛藥:醫師臨床上會選擇使用非類固醇類消炎止痛藥( NSAIDs )作為緩解經痛。臨床證據指出,非類固醇類消炎止痛藥能有效治療原發性經痛。在 73 個隨機試驗的系統性回顧中,非類固醇類消炎止痛藥的效果>

安慰劑或乙醯胺酚 Acetaminophen (普拿疼的成分)。

NSAIDs 常見的副作用包括胃部不適、消化不良、消化性潰瘍、胃出血、血壓上升、腎臟損傷等等。但服用 NSAIDs 的族群,通常是年輕普遍健康的女性。也是痛的時候才吃,並不需要長期服用 NSAIDs 藥物,通常不需要太擔心副作用。如果出現明顯不良反應,務必立即停藥並告知醫師。

  • 避孕藥:雌激素-黃體素混合型避孕藥含有黃體素的成分,女性體內黃體素如果一直是高濃度,就會影響排卵、子宮內膜成熟。經痛是因為子宮內膜釋放的前列腺素,造成子宮內的壓力升高,因此服用避孕藥干擾子宮內膜的成熟,就能減少子宮出血量和子宮收縮程度,緩和經痛症狀。

雌激素-黃體素混合型避孕藥應該使用的劑量尚未有定論。臨床實驗數據中,比較不同劑量的雌激素和黃體素治療經痛的實驗不多,少數隨機的系統性試驗顯示,低劑量( ≤ 35 mcg )和中等劑量( > 35 mcg )的雌激素緩解經痛的效果相近,不同製劑的功效也沒有明顯差異。一些臨床實驗認為,含有 20 mcg 乙烯雌二醇 (人工合成的雌激素)的避孕藥效果最好,但目前沒有明確的證據。使用不同劑量、不同成分的避孕藥,可能不影響治療效果,表示任何劑量和成分的混合型口服避孕藥,都可能緩和經痛。

雖然混合型避孕藥可以舒緩經痛,但也可能發生副作用,例如體重增加、下肢水腫、頭痛、噁心、胃脹氣、情緒波動等,這些副作用通常會隨時間緩和。不過若是副作用持續出現,建議要找專業婦產科醫師協助。

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參考資料

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