我們的記憶力往往會隨著年齡的增長變差,而且由於全球人口逐漸高齡化,科學家們正在努力解決這個問題——讓我們的大腦能更長時間地充分發揮功能,並預防癡呆症和阿茲海默症等疾病。

一項新的研究表明,通過在大腦連接有電極的保護帽,進行溫和、非侵入性的電刺激,可能足以對抗衰老的影響,並使我們的記憶迴路保持更好、更強大的狀態。

從技術上來說,它被稱為經顱交流電刺激,或稱 tACS,它被認為是通過同步我們的腦電波而發揮作用。

在波士頓大學的研究人員進行的實驗中,每天只需 20 分鐘的刺激就足以使兩種類型的記憶功能產生明顯的改善,並持續至少一個月。

隨著更多的研究,這可能會開闢一些方法,讓我們能隨著年齡的增長保持頭腦敏銳,以及治療記憶問題。

研究人員在他們發表的論文中寫道:「我們的研究結果表明,可以通過重複和高度集中的神經調節,選擇性地和可持續地利用衰老大腦的可塑性。」

以下是該團隊所做的:在一系列實驗中,150 名 65 至 88 歲的人連續 4 天每天接受 20 分鐘的腦電刺激。同時,他們被要求聽和記憶 5 個列表,每個列表有 20 個單詞。

根據早期的研究,大腦的兩個特定區域以不同的頻率作為目標。

以 4 Hz 的頻率刺激大腦的頂下小葉被證明可以提高對列表末尾單詞的記憶——這就是工作記憶的作用,能夠在短期內記住一些東西(比如你的火車從幾號站台離開)。

以 60 Hz 的頻率刺激大腦的背外側前額葉皮層被證明可以幫助參與者記住列表開頭的單詞,這是長期記憶有所改善的跡象。有一個長期記憶的例子是能夠記住你在一個星期的假期後把車停在機場的什麼地方。

那些在刺激治療前表現出最差認知表現的人是那些記憶回憶改善幅度更大、時間更長的人。

愛丁堡大學的神經科學家 Tara Spires-Jones 告訴《衛報》:「這是一項很有展望的任務,它顯示了大腦的驚人靈活性和適應性。」

然而,Spires-Jones 指出,分配給參與者的特定單詞列表任務可能並不代表日常活動。

我們還不知道,並且這項研究沒有涵蓋的是,是否可以通過這種刺激和大腦訓練來幫助那些因大腦疾病而導致記憶能力受損的人。

這是研究人員接下來可以研究的事情,同時可能分析這種治療如何對有癡呆風險的人起作用——這種綜合症目前影響著全球約 5500 萬人,並且大腦的惡化程度超過了正常生物老化所預期的程度。

雖然現在還處於研究的早期階段,但這是一個充滿希望的開始:該技術是非侵入性的,可以快速應用,並且持續至少一個月,適用於短期和長期類型的記憶召回。

「我們希望能以有意義的方式擴展這項工作,並提供更多關於大腦如何工作的訊息。」波士頓大學認知神經科學家 Shrey Grover 告訴 Nature 雜誌。

該研究已發表在 Nature Neuroscience 上。

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參考資料:

  1. Nield, D., (23 August 2022). Electric Brain Stimulation Experiment Boosts Memory in Older Adults. ScienceAlert
  2. Grover, S., Wen, W., Viswanathan, V., Gill, C. T., & Reinhart, R. M. G., (2022). Long-lasting, dissociable improvements in working memory and long-term memory in older adults with repetitive neuromodulation.  Nature Neuroscience
  3. 圖片來源:https://www.sciencealert.com/electric-brain-stimulation-experiment-boosts-memory-in-older-adults (Yuichiro Chino/Moment/Getty Images)
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