阿茲海默症為目前最常見的失智原因

表觀遺傳變化似乎可以預測阿茲海默症的發病跡象?阿茲海默症是種病因未明的退化性腦病變疾病,會漸進式破壞心智功能,患者罹病後逐步失去記憶,且有明顯的人格改變,為目前最常見的失智原因。罹患阿茲海默症與基因、生活型態、和環境因素均相關,導致腦內會破壞神經元的異常蛋白質堆積,神經纖維纏結,腦內健康神經元愈來愈少,彼此的鍵結也會變少,患者會因此而喪失心智功能且當神經細胞逐漸退化死亡,患者的腦部會明顯萎縮。

蛋白質在腦部聚集是神經退化性病變的徵兆

而科學家們發現一系列基因的變化似乎可以讓我們預測阿茲海默症的發病前兆,根據最近發表在《自然遺傳學》(Nature Genetics)雜誌上的一項研究,來自賓夕法尼亞大學(University of Pennsylvania)的一組研究人員發現,蛋白質在腦部聚集是神經退化性病變的徵兆之一,而參與 H3K27ac 和 H3K9ac 修飾的組蛋白乙醯轉移酶(histone acetyltransferases)變化與阿茲海默症生成有關。

H3K27ac 和 H3K9ac 是阿茲海默症特有的集中成分,而表觀遺傳體分析顯示,與阿茲海默症轉錄、染色質和疾病相關的 H3K27ac 和 H3K9ac 修飾的增加,完全表示了表觀遺傳與阿茲海默症形成有關。

科學家們認為這次的發現可能會對神經退化性疾病的療法有了新的發展,甚至能夠在第一時間就阻止病變的發生。賓夕法尼亞大學遺傳學研究所所長謝莉·伯傑在一份新聞稿中說:「在過去的五年裡,人們在開發阿茲海默症的療法中已經付出了巨大努力,遺憾的是在治療各種臨床患者上都以失敗告終,所以我們正在嘗試一種完全不同的方法來揭露腦細胞的關鍵變化,而經過努力我們也發現表觀遺傳變化是阿茲海默症的驅動因素而且遺傳改變源於環境因素。」

多數患者在六十五歲以後發病

除了少數由於基因異常而罹病的患者會在三十幾歲發病以外,多數阿茲海默症患者是在六十五歲以後發病,目前無法治癒,已知的危險因子包括年紀大、女性、頭部外傷、肥胖、抽菸、高血壓、高血脂、及糖尿病。即使現在還未出現能治療阿茲海默症的方法,但多數科學家仍支持健康的生活型態應該有助於減少阿茲海默症的發生。因此,維持健康飲食、多活動筋骨、控制體重、不抽菸等,仍是維持身體健康的不二法門。

圖片來源:cw

資料來源:DAN ROBITZSKI(2020,SEPTEMBER 30).SCIENTISTS JUST FOUND SOMETHING THAT HAPPENS BEFORE ALZHEIMER’S SETS IN. Futurism
Nabil F. Darwich et al(2020,OCTOBER 1).Autosomal dominant VCP hypomorph mutation impairs disaggregation of PHF-tau. Science

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