科學家發現不會上癮的止痛藥

(圖:Getty Images)

美國每年上萬人因濫服鴉片類止痛藥而身亡,可見一種不會上癮的止痛藥一直是科學家和醫生的夢想。而今年八月,經過多年的研究,美國一班科學家聲稱終於找到這種夢寐以求的靈丹。

在實驗中,科學家將小鼠放置在熱金屬板上,然後為它們注射這種稱為 PZM21 的藥物舒緩痛楚,發現這種止痛藥竟然與嗎啡擁有相同的止痛效能,且藥效更長達三個小時,比嗎啡和其他測試的藥物更持久。

近乎零副作用

而且,注射 PZM21 的小鼠沒有任何上癮跡象,在實驗後沒有返回注射止痛藥的房間的慾望;另外,小鼠注射 PZM21 後表現正常,不會像注射嗎啡後變得異常活潑及興奮;同時,便秘是鴉片類止痛藥的另一種常見副作用,而 PZM21 的便秘概率亦更低。

不過,這種藥亦並非毫無瑕疵;就如嗎啡和其他鴉片類藥物一樣,PZM21 會減緩病人的呼吸頻率,但在止痛作用消失之前病人的呼吸就開始逐步恢復,不至於像嗎啡一樣,即使在止痛作用消失後仍然會產生呼吸困難的症狀。

千挑萬選

研究由史丹福大學醫學院的阿史西·曼格里克博士(Aashish Manglik)和加州大學舊金山分校的林亨利博士(Henry Lin)領導。為了找出完美的止痛藥,他們運用了一個運算能力極高的電腦,測試了超過三百萬種化合物,以及每種化合物約 130 萬種不同的構型。

分析完畢後,兩位教授對性能最佳的 2500 種化合物進行了進一步的人工測試,當中只有 23 種測試品成功進入下一輪的篩選。最後,研究人員挑選了 3 種化學物,測試它們 500 種類似物,經過層層篩選,直至剩下最後一個結果,而這就是 PZM21。

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美國每年上萬人因濫服鴉片類止痛藥死亡,是最危險的處方藥物之一 (圖:Youtube)

解決藥物濫用問題

這類藥物的需求是無庸置疑的,根據美國疾病控制與預防中心報告,今年鴉片類處方止痛藥,比如嗎啡、奧施康定、維柯丁,銷量是 1999 年的四倍,而因服藥過量致死的案例亦同樣倍增。截至 2014 年,美國每年服藥過量致死的個案多達 14,000 例,每天上千人便因為此類藥物被送入急症室。

「理想中的止痛藥應該能在止痛同時,不引起影響呼吸的副作用,以及在長期使用中保持效力,不會令人上癮。」分子生物學家、鴉片類受體專家布里姬特·基弗(Brigitte Kieffer)在《自然》期刊上發表的評論寫道:「PZM21 是科學家在發現完美藥物的道路上一個非常重要的里程碑。」

 

參考資料:

  1. Brian Shoichet et al., Structure-based discovery of opioid analgesics with reduced side effects, Nature, August, 2016
  2. CDC, Drug Overdose deaths in the United States hit record numbers in 2014
王瑾瑜
王瑾瑜 81 文章
明日科學見習編輯,科大生化系畢業,現於美國攻讀博士學位。熱愛科幻小說,希望能將最新最前沿的生物醫學科技新聞傳達給大家。

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