(圖:Pascal Goetgheluck)

深圳南方科技大學生物系賀建奎副教授近日聲稱,全球首宗使用基因編輯技術的雙胞胎女嬰露露及娜娜已誕生,這對嬰兒對愛滋病免疫,這個突破性的舉動引發嚴重的道德爭議。賀教授的實驗室已經為七對夫妻進行人體試驗,並成功進入胚胎階段。中國政府下令調查此案,學界對這起事件表示憤慨。

基因編輯嬰兒誕生

賀教授的這項研究是利用 CRISPR-Cas9 技術,這種技術能對基因進行編輯與修改。而賀教授承認這項研究並沒有經過獨立審核,也沒有經過同儕審查。編輯懷孕的胚胎基因在許多國家是被禁止的,其中包括美國及英國,必須經過嚴格的監管審核才能用於實驗用途。因為對於這項技術的安全性並不清楚,若是用於人類胚胎,更是無法保證未來嬰兒或後代是否產生意想不到的後果。

中國在基因編輯技術方面投入大量資金,政府資助研究多項世界「第一」,其中包括 2016 年首次在人類中使用基因編輯工具 CRISPR-Cas9,以及 2015 年使用基因編輯技術於無法存活的人類胚胎。最近,中國的研究人員聲稱,已使用基因編輯技術培育出同性生殖的健康老鼠。

近日中國國家衛生委員會表示,已要求廣東省衛生委員會立即調查這起事件。而初步的調查結果指出,醫院從未召開道德會議,道德審核表上的簽名也被懷疑是偽造的。校方則指出賀教授已於今年二月留職停薪,該研究在校外進行,校方並不知情,但此舉違反學術道德及學術規範。

學界反應

一百多名中國科學家在微博發表聯合聲明,強烈譴責這項研究。該聲明指出,該研究未經嚴格的倫理及安全審查,直接進行人體試驗,簡直瘋狂。一旦基因改造人類誕生,沒有人能預測將帶來什麼樣的影響,因為改良的遺傳物質將不可避免融入人類基因庫中。並稱該項試驗對中國生物醫學研究的聲譽造成巨大打擊,對於那些勤奮、創新,並且捍衛科學倫理的中國科學家來說,這是極不公平的。

牛津大學生物倫理專家朱利安·薩烏萊斯博士(Julian Savulescu)認為這項試驗是在玩危險的「遺傳俄羅斯輪盤」,把嬰兒當作試驗品。他表示:「如果屬實,這個試驗十分恐怖。基因編輯可能在生命早期和晚期引起遺傳問題,包括癌症的發展。而且現在有許多有效方法能預防愛滋病毒,例如受保護的性行為。」

倫敦大學學院(University College London)的人類胚胎學教授喬伊斯·哈珀博士(Joyce Harper)指出,這項研究既危險又不負責任。她表示,還需要多年的研究才能證明干預胚胎基因不會造成未來影響,並呼籲立法及公眾討論。

中國民眾普遍贊成

儘管這項道德議題在西方社會造成轟動,但中國民眾普遍贊成將基因編輯用於醫療目的。廣東中山大學進行一項線上調查發現,在接受調查的 4,771人中(其中包含 575 位愛滋感染者),有超過三分之二支持基因編輯用於治療疾病。廣東中山大學陳梁副教授表示:「中國人民對基因療法應用於疾病預防以及治療的意願很高,這表明在中國進行基因編輯研究不但有較好的社會基礎,而且可以回應公眾的切實需求。」

 

參考資料:

  1. Oscar Holland & Serenitie Wang. (November 27, 2018). Chinese scientist claims world’s first gene-edited babies, amid denial from hospital and international outcry. CNN
  2. Antonio Regalado. (April 22, 2015). Chinese Team Reports Gene-Editing Human Embryos-A research team finds that gene editing isn’t yet reliable enough to engineer the human species. MIT technology review
  3. 蘭凡 (2018).國內首份針對基因編輯技術的公眾認知比較報告出爐, 廣州中山大學
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