(圖:shutterstock)

中國一項研究發現,高溫潮濕的天氣可以減緩新冠病毒(COVID-19)的傳播。

氣候影響傳播

此論文為北京清華大學及北京航空航天大學資料科學家及經濟學家組成的研究團隊發表。他們使用中國疾病預防控制中心所提供,在 1 月 21 日到 23 日 100 個中國城市 4,711 名 COVID-19 確診病患的數據進行分析。

科學家希望了解這些病例與其他病患的接觸情況。接著,使用一系列複雜的統計分析與模型、趨勢增長曲線、天氣站及接觸追蹤,分析結果發現,高溫及高相對濕度會顯著降低 COVID-19 的傳播。研究數據顯示,僅增加攝氏 1 度和 1% 的相對濕度,就能大幅降低病毒的傳播。

該研究指出:「即便在控制了人口密度及城市的人均國內生產總值(GDP per capita)後,高溫及高相對濕度仍大幅減少 COVID-19 的傳播。這個結果與高溫及高濕度會大幅減少流感的傳播一致。這預示著北半球夏季與雨季的來臨,可以有效減少 COVID-19 的傳播。」

但此研究只是數據分析,而不是確定的結果。該研究的結論並未明確指出溫暖氣候能殺死冠狀病毒或停止其傳播。以目前可獲得的資訊來看,溫暖氣候無法殺死冠狀病毒,也不能停止其傳播。

未來防疫目標

不過至少溫暖氣候似乎能減緩傳播。為了控制疫情,在未來幾周,各界將盡力「緩平曲線」(flattening the curve),也就是必須減緩病毒的傳播,以確保若有需要時,最多數量的人都能獲得醫學治療。為了確保全球各種醫療系統不會因為急速增加的 COVID-19 急症案例而負擔過重,減緩傳播(或者「緩平曲線」)相當重要。

根據該研究的說法,溫暖的天氣會幫助北半球在未來幾個月減緩病毒傳播。至於南半球,即將到來的寒冷天氣似乎代表著病毒更容易傳播。

專家不同見解

其他專家對此則表示懷疑,香港大學病理學教授黎國思博士(John Nicholls)表示:「病毒在寒冷環境中的存活時間,比溫暖環境更長。」哈佛大學公衛學院流行病學教授利浦西奇博士(Marc Lipsitch)則表示:「溫暖氣候可能不會減緩病毒的傳播速度,至少不會顯著減緩。」

參考資料:

  1. Kamer, F., (2020, March 13). Finally, Some Good News: Warm Weather Shown to Slow Coronavirus Spread. Futurism
  2. Puleo, M., (2020, March 19). New study says ‘high temperature and high relative humidity significantly reduce’ spread of COVID-19. AccWeather
  3. Jingyuan, W. et al., (2020, March 10). High Temperature and High Humidity Reduce the Transmission of COVID-19. SSRN. doi.org/10.2139/ssrn.3551767
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