全球生育率顯著下降,半數國家面臨嬰兒荒

半數國家的生育率正下降(圖:Getty Image)

根據《刺胳針》期刊(The Lancet)發佈的一份《全球疾病負擔》(Global Burden of Disease Study)研究表示,全球生育率正顯著下降,而且全球將近一半的國家都面臨嬰兒荒的問題,這表示未來這些國家將沒有足夠的小孩來支撐其人口規模。

生育率下降

該研究統計了從 1950 到 2017 年間 195 個國家的生育率數據。生育率的定義為平均每位女性一生所生育的子女數,與出生率(birth rate,指每年每千人中的出生人口)定義不同。當一個國家的生育率下降到約 2.1 時,人口量最終會開始萎縮。

1950 年,平均每位女性一生會生育 4.7 個小孩,但到 2017 年,平均每位女性一生只生育 2.4 個小孩,下降幅度為 49.4%。 195 個國家中,102 個國家的生育率降幅超過 50%。不過生育率在不同國家之間存有差異。2017 年全球生育率最高的國家為尼日,其生育率為 7.1,但台灣和塞浦路斯的生育率卻只有 1.0,為全球最低。而英國的生育率為 1.7,與大部份的西歐國家相似。

華盛頓大學(University of Washington)健康指標與評估研究所(Institute for Health Metrics and Evaluation)所長克里斯多夫·莫瑞教授(Christopher Murray)表示:「我們已經到了這個分水嶺,半數國家生育率已低於人口替代水準(replacement level),若沒有任何改變,這些國家的人口就會開始下降。」

各國情況

多數歐洲地區、美國、南韓及澳洲等已開發國家都有較低的生育率,但不代表這些國家的人口正在下降,因為人口規模會由生育率、死亡率及人口遷移等因素來決定。因此可能還要經過一個世代,才會開始感受到低生育率的影響。而莫瑞教授也表示:「雖然世界上有一半國家的生育率是正常的,不過隨著這些國家經濟越來越進步,會有更多國家出現低生育率的問題。」

中國是全球人口最多的國家,自 1950 年開始人口劇烈成長,從 5 億增加到現在的 14 億。但近年來,中國也面臨生育率的問題,該國在 2017 年的生育率只有 1.5,這已是逐漸解禁一胎化政策的結果。而在中國,新生兒為男生的可能性又比女生來得高。該研究指出,中國新生兒的男女比例為 1.17 比 1,這表示在中國有非常高的選擇性別墮胎。

原因與衝擊

該研究指出,生育率下降主要可歸因於三個主要因素:

  1. 夭折的小孩減少,代表女性會少生一點。
  2. 避孕管道增加。
  3. 更多女性接受教育並進入職場。

如果一個國家生育率下降,又沒有移入人口的話,該國家就會面臨人口老化及人口萎縮。不過牛津大學人口老化研究所所長喬治·里森博士(George Leeson)表示:「只要社會能適應大規模的人口變化,其實這不全然是壞事。」

里森博士表示:「人口分布的改變會影響到我們生活每個面向,不管是街上的人、房子、交通或消費,都深受人口分布影響。我們規劃的一切事物不只受到人口變化所驅動,也受到人口年齡結構的影響,而其正在改變中,但我們還沒有開始正視該問題。我認為勞工政策必須改變,甚至英國 68 歲的退休年齡都應該延後。」

因應措施

該研究建議,目前受低生育率影響的國家可能有兩個解決方式,第一種方法是需要考慮增加移民,但移民可能會造成國家內政問題;另一種方法是推行鼓勵女性生育的政策。

莫瑞教授表示:「一個祖父母比孫子還多的社會,會對該社會造成深遠的社經影響。我認為日本非常清楚這點,因為他們正面臨人口下降的問題。不過西方國家卻感受不到此問題,因為他們的低生育率已由移民填補。但若從全球的角度來看,移民仍無法解決問題,最終還是要提高生育率。」

 

參考資料:

  1. Gallagher, J., (2018, November 9). ‘Remarkable’ decline in fertility rates. BBC News
  2. Foreman, K. et al., (2018, November 10). Population and fertility by age and sex for 195 countries and territories, 1950–2017: a systematic analysis for the Global Burden of Disease Study 2017. The Lancet. DOI:10.1016/S0140-6736(18)32278-5
  3. The Global Burden of Disease Study
Сергей Хуан
Сергей Хуан 31 文章
清華大學材料工程學系碩士畢業生。一個喜歡學外語,但又在科學領域打滾的平凡人,喜歡美食,日劇,電影,旅遊。

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