可修復琺瑯質的凝膠(圖:浙江大學)

中國浙江大學醫學院的一組研究團隊,日前於《科學進展》(Science Advances)期刊發表一項研究,成功開發出一種能幫助琺瑯質(enamel)自我修復的凝膠,有望解決傳統補牙材料的缺陷。

琺瑯質

琺瑯質是人體最堅硬的組織,由礦物質構成能保護牙齒的表面。雖然琺瑯質相當堅硬,但仍會因食物或飲品中的酸性物質而腐蝕。目前為了修補琺瑯質,牙科醫師所使用的材料是由樹酯(resins)與陶瓷(ceramics)組成,但每幾年就會流失而需要再次填補。

由於琺瑯質的結構複雜,目前科學家仍然無法直接合成琺瑯質。因此,研究團隊開發出的凝膠材料,能夠促使琺瑯質自我修復,不需重新合成。參與此研究的劉昭明博士表示:「藉由此凝膠再生的琺瑯質,其結構與機械性質都與原生的琺瑯質相同。」

凝膠

這種凝膠是由琺瑯質中所含的鈣(calcium)與磷酸鹽(phosphate)離子,以及加入三甲胺(trimethylamine)的酸性溶液溶解後製成的。研究團隊在實驗中發現,此凝膠能在 48 小時內協助琺瑯質自我修復,成長出約 3 微米厚的修復層。團隊目前已開始著手計畫在人類口腔環境中進行試驗,並計畫於未來一至兩年內開始大型臨床試驗。

未來發展

若這種凝膠能開發成功,不僅能用於修補損壞的牙齒,還能作為預防性的醫療產品使用,徹底解決蛀牙的問題。

參考資料:

  1. Gray, B. (2019, Sep 3). Say goodbye to temporary fillings: scientists successfully use a gel to regrow tooth enamel. AdaptNewwork
  2. Shao, C., et al., (2019, Aug 30). Repair of tooth enamel by a biomimetic mineralization frontier ensuring epitaxial growth. Science Advances DOI: 10.1126/sciadv.aaw9569
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