根據目前為止所發表過、關於長期新冠病毒(COVID-19)對存活者所造成的心理損害的最大研究指出,撐過 COVID-19 的每 3 人當中就有 1 人飽受六個月以上神經或精神疾病的折磨。這項研究證實,比起那些遭受其他呼吸道感染的病人而言,COVID-19 病人更有可能產生大腦狀況。

神經/精神上後遺症

在研究超過 23 萬份從 COVID-19 復原的病人的健康紀錄後,研究人員發現在六個月內,有 34% 的病人經診斷出產生神經或精神症狀。

其中,最普遍的症狀為焦慮(17% 的病人)以及情緒失調(14% 的病人)。對 13% 的病人而言,這是他們第一次在心理健康方面經診斷出產生失調。至於諸如大腦出血(brain hemorrhage,0.6%)、中風(2.1%)及失智症(dementia,0.7%)等神經疾病事件,整體而言數量少於精神疾病,但是對於患有嚴重 COVID-19 的病人而言,得到大腦疾病的風險較高。

研究人員也檢視了超過 10 萬名感染流感的病人、以及超過 23.6 萬名感染任一種呼吸道症狀的病人的檔案。他們發現,比起流感,感染 COVID-19 後,病人整體上有 44% 更高的機率被診斷出神經或心理疾病;至於比起其他呼吸道感染,風險則高了 16%。

本研究主要作者,牛津大學(University of Oxford)的保羅·哈里森教授(Paul Harrison)表示,雖然因為 COVID-19 而產生神經與精神疾病的個人風險不高,但是對全球人口的整體影響可能非常大。他說:「很多症狀都是慢性的。也因此,必須在初級和二級健保服務中對健保系統進行資源配置,以滿足預期的需求。」

嚴重且長期的影響

根據分析,因為嚴重 COVID-19 而被送醫的病人有很大風險產生長期的症狀。比方說,需要密集照護的病人中有 46% 在復原的六個月內,被診斷出產生神經或精神上的症狀。

數據顯示,相較於沒有送醫的病人中的 0.3%,需要密集照護的病人中有 2.7% 緊接著遭受了大腦出血;另外,相較於不需要加護照顧的病人的 1.3%,需要加護照顧的病人有將近 7% 可能會中風。

未參與此研究的倫敦大學學院的強納森·羅傑斯博士(Jonathan Rogers)表示,需要對 COVID-19 的病人進一步的研究。他說:「很難過的是,很多在這項研究中所辨識出的疾病傾向為慢性的或是週期性的,因此我們可以預期 COVID-19 的影響會伴隨我們許多年。」

MQ 心理健康研究(MQ Mental Health Research)團隊的執行長雷亞·米利根(Lea Milligan)說:「從這項研究可以很清楚知道 COVID-19 對個人心理健康的影響可以很嚴重,這助長了已經越來越嚴重的精神疾病,需要進一步的急迫研究。」

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參考資料:

  1. Galey, P., (2021, April 7). 6 Months After Surviving COVID, 1 in 3 Have Neurological or Psychiatric Problems. ScienceAlert
  2. Taquet, M. et al., (2021, April 6). 6-month neurological and psychiatric outcomes in 236 379 survivors of COVID-19: a retrospective cohort study using electronic health records. The Lancet Psychiatry. doi.org/10.1016/S2215-0366(21)00084-5
  3. 圖片來源:https://www.sciencealert.com/study-suggests-1-in-3-covid-19-survivors-suffer-mental-or-neurological-problems(圖:Callista Images/Getty Images)
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