(圖:Futurism)

愛丁堡大學(University of Edinburgh)研究團隊近日發表一項研究,成功將人類基因植入實驗母雞的基因中,使其產下的雞蛋蛋白中含有兩種常用於抗癌藥物的蛋白質。以此方法所產出的蛋白質,所需成本遠低於現行實驗室中的合成方法。

兩種蛋白質

這兩種蛋白質分別為 Macrophage-CSFIFNalpha2a ,在人體免疫系統扮演相當重要的角色。前者為一種細胞因子,能促使造血幹細胞(hematopoietic stem cells)分化為巨噬細胞(macrophages),這種細胞能以噬菌作用清除體內的死亡細胞、病原體;而後者則為一種干擾素(interferon),能夠協助遭病毒感染的細胞與周圍細胞溝通,避免病毒擴散,此外也能刺激巨噬細胞等免疫細胞。因此,這兩種蛋白質常被製成抗癌藥物,但在實驗室生產這兩種蛋白質不但困難,也非常昂貴。

基因改造

研究團隊將人體負責編碼這兩種蛋白的基因,植入到母雞基因中控制雞蛋蛋白的部分,並成功在其產下的雞蛋中發現 Macrophage-CSFIFNalpha2a 。研究人員表示,這些母雞除了產下的雞蛋蛋白成分外,與一般的母雞沒有任何不同。

研究人員麗莎·赫倫博士(Lissa Herron)表示,只需要三顆這樣的雞蛋,就能產生足夠劑量的藥物,而一隻基改母雞每年約可產下 300 顆雞蛋。因此,只要足夠的雞隻,就能以此種方法量產藥物。

未來發展

赫倫博士補充:「這些基改母雞產出的蛋白,要比藥廠生產的花費少約 10 至 100 倍。所以我們希望能將整體製造成本降低到至少 10 倍。」研究團隊同時也認為,相關監管機構核准人類使用這種製藥方式開發的藥物,可能還需 10 到 20 年的時間。

研究人員海倫·桑教授(Helen Sang)表示:「雖我們還無法提供人體使用的藥物。但此研究仍顯示了雞隻在藥物研發及相關生物技術應用上,具有商業化生產蛋白的潛力。」

 

參考資料:

  1. Herron, L. R., Pridans, C., Turnbull, M. L., Smith, N., Lillico, S., Sherman, A., . . . Sang, H. M. (2018). A chicken bioreactor for efficient production of functional cytokines. BMC Biotechnology,18(1). doi:10.1186/s12896-018-0495-1
  2. Houser, K. (2019, January 28). Genetically modified chickens lay eggs containing anti-cancer drug. Futurism
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