基改母雞產下的雞蛋含有抗癌藥物,有望成為低成本製藥方式

(圖:NORRIE RUSSELL, THE ROSLIN INSTITUTE)

蘇格蘭愛丁堡一家科技公司 Roslin Technologies 成功對母雞進行基因改造,使其能產下治療關節炎與部分癌症的藥物。這種藥物的成本比一般藥廠的合成方法便宜近一百倍,該團隊相信未來能以此方法商業化製造大量藥品。

蛋白質藥物

某些疾病是由於身體無法產生特定的蛋白質來達到所需的生理功能,而這些疾病能從藥物中補充缺乏的蛋白質來控制狀況。但這些藥物通常是以化學合成方法製成,成本相當昂貴。而該研究團隊的麗莎·赫倫博士(Lissa Herron)與其同事成功藉由將人類基因中產生特定蛋白質的基因段植入母雞基因組中,使產下的雞蛋含有該種蛋白質,大幅降低合成所需的成本。

該團隊主要研究兩種對免疫系統非常重要的蛋白質—— IFNalpha2amacrophage-CSF 進行生產,前者具有強大的抗病毒與抗癌的效果,而後者能刺激受損組織自我修復。其研究結果顯示約三顆雞蛋就能萃取出一劑的藥物,而一隻母雞每年可以生產 300 顆雞蛋。

基因改造母雞

所有的基改母雞都受到良好的照顧,比一般畜牧動物生活環境更佳良好。赫倫博士表示:「牠們住在非常大的雞舍,由受過專業訓練的技師定時餵食、照顧,生活相當舒適。」他補充,由此方法產出的藥物,製造成本比藥廠製造低十到一百倍。省下的成本主要來自於飼養母雞的環境比藥物合成所需的高度無菌、防塵空間更加簡易,不需耗費大量的資源建造。

未來發展

但開發人類能使用的藥物並獲得相關認證機構的核准約需花費數十年的時間,因此研究團隊希望先以動物使用的藥物開始著手研發。例如促進動物免疫力的藥物,藉此減少抗生素的使用,如此也能避免超級病毒的產生。本研究中使用的 macrophage-CSF 也能用於治療寵物的受傷,赫倫博士補充:「例如我們能以此重新修復寵物受損的肝臟或腎臟,這些藥物目前非常昂貴,因此我們希望能大量生產來降低價格。」

參考資料:

  1. Ghosh, P. (2019, January 28). The GM chickens that lay eggs with anti-cancer drugs. BBC
Kyle
編輯,臺灣科技大學材料科學與工程系學生,平日喜歡閱讀、騎車,衝浪。

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