(圖:Thelonelyspore)

最近,美國內華達州一名婦女受到一種「超級細菌」的侵襲,市面上所有抗生素均完全無效,令醫生束手無策,最後該婦女不幸死亡。

根據美國疾病控制與預防中心(Centers for Disease Control and Prevention,CDC)發病率與死亡率每周報告(Morbidity and Mortality Weekly Report),感染「超級細菌」的婦女年齡為 70 多歲,返回美國前曾在印度逗留一段時間,此前亦曾多次往返兩地。

超級細菌

八月中旬,該婦女被送往內華達州一所急性護理醫院進行救治。一周後,當地健康部門稱,所有現有的治療措施均無效。隨後,CDC 亦確認,市面上所有藥物均無法阻止這種「超級細菌」的增殖。

到了九月份,在嘗試了26 種抗生素後,無一生效,這名婦女最終不幸死亡。

解析「超級細菌」

CDC 分析細菌樣本後發現,這種「超級細菌」包含新德里金屬-β-內醯胺酶(New Delhi metallo-beta-lactamase),能夠抵抗許多抗生素的作用。

CDC 稱,這種幾乎毫無弱點的「超級細菌」極為少見。一旦發現,隔離措施是必須的,即「控制感染,預防接觸」(infection control contact precautions)。

在本文案例中,感染的婦女在住院期間一直保持隔離。迄今為止,尚未發現醫院中其他病人受感染。

每周報告的作者之一,Alexander Kallen 博士認為,該病例令人憂心。長期以來,人們致力於開發新型抗生素。但顯然,細菌發展耐藥性的速度比我們研發新抗生素的步伐更快。

所有抗生素完全無效

事件反思

儘管尚未發現其他感染案例,但這並不意味著這種「超級細菌」便從此消失。即使我們能消滅這一種細菌,未來也有可能出現另一種「超級細菌」。難道人類只能坐以待斃嗎?

實際上,「超級細菌」的問題並非一個最近才出現的新問題。2016年,聯合國甚至將抗生素抗性(antibiotic resistance)的問題提升到「危機」水平。聯合國秘書長潘基文去年發表講話時,稱抗生素抗性是一個「對人類健康、可持續性食品生產和發展的長期重大威脅」。

所幸,目前科學家正在進行多項研究,尋找一種無需抗生素也能消滅超級細菌的新方法。在「超級細菌」大範圍肆虐前,除了現有抗生素,人類有望找到「超級細菌」的「阿基里斯之踵」,儘快消除對人類健康的威脅。

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