(圖:Odyssey)

閱讀本文的時候,相信讀者與世界上很多人一樣,正在通過網際網路與世界相連。即使足不出戶,也能了解時事,學習知識,分享心情……然而,最新研究表明,很多國家的人正面臨一種「孤獨流行病」——獨居、孤獨和社會隔離會影響人們的健康,增加早逝風險。隨著結婚率和生育率的下降,以及全球老齡化趨勢,這一問題將日益嚴重。

 

社交——人類的基本需求

美國伯明翰楊大學(Brigham Young University)心理學教授 Julianne Holt-Lunstad 解釋,心理學界普遍認為,與他人形成社會聯繫是人類的基本需求,對存活和健康都至關重要。極端例子表明,如果在看護期缺乏與人類接觸,嬰兒將無法健康成長,導致死亡。正因此,社會隔離或單獨監禁才會是懲罰人類的一種方式。

雖然今天的網際網路遍布全球,但僅在美國,就有 4200 萬 45 歲以上的成年人正在經歷慢性孤獨(chronic loneliness),而且這一人數還在不斷增加。

孤獨增加早逝風險

研究人員最近在 125 屆美國心理協會(American Psychological Association)年會上報告了這項研究。這是同類研究中最大規模的一次,使用了之前兩份元分析的數據。一份來自 148 項研究,涵蓋了美國 30 萬參與者,另一份包括 70 項研究,覆蓋個體 340 萬,主要來自北美,還有歐洲、亞洲和澳洲。

分析結果顯示,社會隔離、孤獨或獨居都對早逝(premature death)風險有相同的顯著性影響。而活躍的社會聯繫則與早逝風險降低 50% 有關。

關注孤獨,呵護健康

很多人都曾在一生的某個時刻感到孤獨,但慢性孤獨是與之完全不同的體驗。之前大量研究表明,孤獨和生理健康狀況異常之間有關係,如睡眠破碎、失智症,以及心血管輸出和免疫功能下降。其中的機制還沒有研究透徹,但很有可能是孤獨心理影響生理健康,和缺乏社會支持*(social support)這兩種因素的綜合作用。

研究人員希望,這項研究能讓人們從社會公共衛生和個人健康的水平上關注「孤獨」,如將社會聯繫包括到醫學檢查中,退休時除了做好金錢上的準備,也做好社會聯繫的考量。

如今,老齡人口日益增加,踽踽獨行的老年人不在少數,孤獨的影響越發凸顯。很多國家都認為,他們正在經歷「孤獨流行病」。如何應對,這是全世界都要考慮的問題。

 

注*:社會支持(social support),心理學術語,指的是一個人被關心的感覺或事實,能夠從他人處獲得幫助,並且是一個社會支持網路的一部分。這些支持資源可以是情緒上的(如養育)、有形的(如金錢幫助)、信息上的(如建議),或者是陪伴(如歸屬感)和無形的(如個人建議)。(來自維基百科social support詞條。)

參考資料:

  1. Sliwa, J. (2017, August). So Lonely I Could Die. American Psychological Association.
  2. American Psychological Association. (2017, August). Social isolation, loneliness could be greater threat to public health than obesity. Science Daily.
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