幹細胞治療癱瘓2
(圖:USC)

今年三月,克利斯托弗·波森(Kristopher Boesen)遭遇車禍,頸椎嚴重受傷,自脖子以下全身癱瘓,必需靠呼吸器生存。醫生告訴他,他也許永遠不能再次使用四肢,即使接受手術,也只能穩定脊椎、防止損傷加劇,並沒有辦法改善行動和知覺能力。

但波森沒有氣餒,不斷尋找治療方法。直至他聽說一個由愛德華·沃斯醫生(Edward D Wirth)領導的臨床試驗,正在招收脊椎損傷的病人,他便立刻申請參加。

幹細胞療法

這個臨床試驗主要測試 AST-OPC1,一種由胚胎幹細胞轉化而來的少突膠質前體細胞(oligodendrocyte progenitor cells,OPC)。OPC 是大腦和脊椎生成髓鞘的細胞,幫助神經細胞運作。

為了參加這個名為 SCiStar 的臨床試驗,病人必需不依靠呼吸器自行呼吸。仍然依賴呼吸器的波森因此開始接受訓練,克服呼吸問題。全靠他的毅力和專家的協助,波森成功在 5 天內完成一般長 3 星期的訓練,成功再次利用自己的能力呼吸。

幹細胞治療癱瘓
數月前仍然全身癱瘓的波森,在接受治療後已可以書寫自己的名字 (圖:USC)

極富前景的結果

今年四月,在南加州大學神經恢復中心主任劉查理斯(Charles Liu)的監督下,研究員在波森的頸椎直接注射了一千萬個 AST-OPC1 細胞。於短短兩周內,他已能開始使用手臂及活動雙手。3 個月內,他恢復了一些日常活動能力,比如書寫自己的名字、吃飯、控制電動輪椅和擁抱家人。

根據美國脊椎創傷統計中心數據顯示,美國每年有約 17,000 個新案例發生,主要由車禍導致。雖然研究人員不能說波森是否能恢復下肢活動能力,但卻被這個案例鼓舞,希望 AST-OPC1 能繼續改善脊椎受傷病人的生活質素。劉博士表示,這些結果表明長期癱瘓病人距離再次使用雙手的差距可以縮小,可顯著改善脊椎重傷病人的日常生活。

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