HIV病毒的將能被新型抗體消滅。(圖:AsianScientist.com)

科學家已成功設計出一種抗體,可攻擊 99% 的愛滋病毒(HIV),在實驗中成功讓靈長類動物免受感染,或能幫助人類對抗艾滋病。

這個抗體可以攻擊病毒的三個要害,使 HIV 難以抵抗而被破壞。這項研究由美國國立衛生研究院(National Institutes of Health)及製藥公司賽諾菲(Sanofi)合作完成。人類的臨床實驗將在 2018 開始測試是否能預防或治療感染。

人類無法有效對抗 HIV,因為這個病毒驚人的突變能力會不斷改變它的外表,在一個病人體內 HIV 的種類多樣性可比上在流感季節常常襲擊全球的流行性感冒病毒。

超級抗體

有一小部分的愛滋病人在多年的感染期中,免疫系統發展出一種強大的武器:廣泛中和抗體。這些中和抗體可以攻擊 HIV 的基礎病毒並殺死大量的 HIV 病毒株,於是研究人員們開始不斷嘗試利用廣泛中和抗體來治療 HIV。

研究團隊結合了三種廣泛中和抗體,創造出更強大的「三特異性抗體」(tri-specific antibody)。

賽諾菲的首席科學家格里·納貝爾(Gary Nabel)說:「這些新型抗體比任何天然單一存在的抗體更有效。 」目前最好的天然抗體只能攻擊 90% 的 HIV 病毒株,但納貝爾聲稱:「我們只需要極低濃度的三特異性抗體,即可對付 99% 的 HIV 病毒株。」

他們對 24 隻猴子進行的實驗結果顯示,所有猴子在注射三特異性抗體之後也無法被 HIV 感染,納貝爾表示:「這是個驚人的防護程度。」

明年開始臨床實驗

國際愛滋病學會(International Aids Society)的會長琳達蓋兒·貝可(Linda-Gail Bekker)教授說:「這個研究是個令人興奮的突破,這些超級抗體已超越任何天然抗體,它們的能力或許比我們現在所能想像的更大。現在還在早期測試,作為一個科學家,我很期待看到 2018 的臨床測試結果。作為一個非洲醫生,我希望能及早看到這些抗體在人體內的效果被認證。」

 

參考資料:

  1. Xu, Ling, et al. “Trispecific broadly neutralizing HIV antibodies mediate potent SHIV protection in macaques.” Science, 20 Sept. 2017, doi:10.1126/science.aan8630.
  2. Gallagher, James. “New antibody attacks 99% of HIV strains.” BBC News, 22 Sept. 2017, BBC.
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