疫苗將可以一次注射完成(圖:EpilepsyU.com)

美國研究學者最近成功研發一種技術,能一針施打所有兒童疫苗。他們將疫苗儲存於極其微細的膠囊之中,並將其混於溶液裡,這些膠囊會先釋放第一劑,接著在特定的時間釋放加強劑,大大減低兒童施打疫苗的次數。

兒童在接種疫苗時,常常夾帶不少眼淚與尖叫,然而為了兒童健康著想,父母及醫務人員仍需忍痛為他們施打多劑疫苗:白喉疫苗、破傷風疫苗、百日咳疫苗、小兒麻痹疫苗……在短短一年,一個兒童便需接種多於十劑疫苗。

但最近,來自麻省理工學院(Massachusetts Institute of Technology)的一個團隊設計了一種微粒,能把所有疫苗合併成一劑。這些微粒看起來像縮小版的咖啡杯,裝滿了疫苗並以蓋子封緊。關鍵的是,這些小杯子的設計可以改造,使其能在正確時間分解並釋放出疫苗。

實驗顯示,經注射入白鼠體內之後,疫苗可以精準的在第九天、第二十天、及第四十一天釋放。研究人員還提到,他們也已經研發可以維持幾百天的微粒,但這項發明尚未經過臨床測試。

重大影響

麻省理工學院的教授羅伯特·蘭格(Robert Langer)說:「我們對這項研究感到十分興奮。這是我們第一次結合多種疫苗微粒,每個微粒皆被設計成能在預設的時間準確地釋放疫苗,使人們可以只接受一次注射就能得到多劑疫苗的效果。這將帶來重大的影響,尤其是對於開發中國家的人民影響更大。」

過去科學家只能讓藥物在一段長時間裡慢慢被釋放,而這次的發明能使疫苗模擬預防接種時程,在精準的時間快速被釋放。參與這次研究的凱文·麥克修博士(Dr. Kevin McHugh)說:「在開發中國家裡,這項發明將會為沒有機會接種多次疫苗的人民提供一個解決方法。」

 

參考資料:

  1. Gallagher, James. “Every childhood vaccine may go into a single jab.” BBC News, BBC, 15 Sept. 2017. BBC.
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