(圖:Shutterstock)

2019 年年底,中國出現了一種新型冠狀病毒(coronavirus),目前被命名為 2019 新型冠狀病毒(2019-nCoV)。此種病毒已在亞洲地區感染超過數千人,主要影響範圍仍在中國境內。目前為止科學家尚未確認該病毒的來源,而一篇具爭議性的研究指出,2019-nCoV 可能是來自蛇類。但一些專家對此提出質疑,表示目前仍不清楚冠狀病毒是否能感染蛇類。

冠狀病毒

冠狀病毒是能感染哺乳類動物與鳥類的一種 RNA 病毒,目前已知可感染人類的有七種。其中四種為常見的感冒病毒,另外三種則是 SARS、MERS 以及目前出現的 2019-nCoV。

根據北京大學、廣西中醫藥大學、寧波大學和武漢生物工程學院組成的研究團隊發表於《醫學病毒學》期刊(Journal of Medical Virology)的一項研究指出,2019-nCoV 可能是由兩種冠狀病毒重組而成的,其中一種是蝙蝠冠狀病毒,另一則是未知來源的冠狀病毒。該研究也指出,此重組發生在病毒用於辨識宿主細胞受體蛋白的醣蛋白(spike glycoprotein)上,使其突變出感染人類細胞的能力。

為了解此未知的感染源為何,研究團隊進一步以同義密碼子相對使用度(relative synonymous codon usage)分析了該病毒的基因組。在分析旱獺(marmots)、刺蝟(hedgehogs)、蝙蝠、鳥類和蛇等動物之後,該研究表示,最有可能的來源是蛇類。

但許多同領域的專家對此提出了質疑,聖保羅大學(University of São Paulo)的病毒學家布蘭迪奧博士(Paulo Eduardo Brandão)指出:「該研究沒有提出此種冠狀病毒能感染蛇類的證據。」目前學界普遍的認知是,冠狀病毒僅會在哺乳類動物與鳥類間傳播,因此蛇類作為感染源為一種未經證實的說法。

未來發展

雖然蛇類確實曾在病毒可能的發源地——武漢華南海鮮市場中進行販售。但該說法仍無法作為冠狀病毒能感染蛇類的證據,其中仍有許多變數存在。為了找到病毒的起源,需要更多的動物實驗來證實蛇類是否受冠狀病毒的影響,布蘭迪奧博士目前也正在進行相關的研究,期望能儘早找到起始的感染源。

參考資料:

  1. Ji, W., Wang, W., Zhao, X., Zai, J., & Li, X. (2020). Homologous recombination within the spike glycoprotein of the newly identified coronavirus may boost cross‐species transmission from snake to human. Journal of Medical Virology. doi: 10.1002/jmv.25682
  2. New coronavirus may have ‘jumped’ to humans from snakes, study finds. (n.d.). LiveScience
您可能也喜歡

拯救了數十萬人生命的不死細胞——「海拉細胞」

試想像一下你是一位 1950 年代的醫生,於醫學研究所進行研究工作。某天,你意外遇到一位患有高度惡性…

Dyson 用十天設計出呼吸器,將協助英國對抗武漢肺炎疫情

英國 Dyson 公司以其吸塵器與吹風機聞名。該公司已在短短 10 天內設計出一種新型的呼吸器—— …

研究證實:長時間接觸藍光會傷害眼睛,甚至導致失明

電子產品雖然方便,不過螢幕上的藍光,卻會造成眼睛的健康問題。美國一項研究證實,長時間暴露在藍光下,不…

「傷心」不僅是情緒,還能傷害心臟,對健康造成長期損傷

當人面臨嚴重心理壓力,例如當摯愛之人逝去時,往往會感到「傷心」或「心痛」。大眾普遍認為,這只是一種情…

武漢肺炎後遺症:肺功能大幅降低,快走時會喘

香港醫院管理局近期針對香港境內首批武漢肺炎復原的患者進行後續追蹤,發現部分復原患者的肺功能大幅降低,…

全球最快超級電腦分析出 77 種有望對抗武漢肺炎的藥品成份

武漢肺炎爆發至今,病例上升的速度不斷加快。使得科學家面臨前所未有的挑戰,必須在短時間內開發出能阻止病…