小兒麻痺病毒能造成下半身癱瘓。(圖:Global Polio Eradication Initiative)

前全球首富、著名慈善家比爾·蓋茲表示,他認為今年將標記著小兒麻痺病毒的終結。自 1988 年以來,全球的病例已從每年 35 萬人減少到目前約 12 人。小兒麻痺病毒是透過人與人之間的接觸所傳染,病毒在入侵人體其他區域前可以潛藏於喉嚨和腸子裡。

蓋茲在比爾和梅林達·蓋茲基金會(Bill and Melinda Gates Foundation)的年度信件中說:「如果高危地區的情況保持穩定,人類今年將會看到歷史上最後一例小兒麻痺症。」

蓋茲在信中寫道:「撲滅小兒麻痺症後,世界各地可以將對抗小兒麻痺症的資金用於改善兒童健康,而我們對抗小兒麻痺症的經驗,將有助發展更好的防疫措施,得以對抗其他疾病。」根據基金會的網站,1988 年,小兒麻痺病毒曾導致全球 35 萬多人癱瘓。之後,多個衛生組織創建了全球根除小兒麻痺行動(Global Polio Eradication Initiative),以對抗這種致命的病毒並阻止其散播。

病毒感染

病人一旦感染了小兒麻痺症,病毒就有可能進入大腦或脊髓,造成永久性癱瘓。但根據美國疾病管制與預防中心(Centers for Disease Control and Prevention)的數據, 在 200 個感染病毒的人之中,只有一個人會有此癱瘓症狀。

自 1988 年以來,小兒麻痺病毒的免疫接種成功幫助減少傳染病人數。由於這病毒是無法治療的,所以這種預防措施是唯一可以預防人們感染病毒的方法。

根據 CNBC 的數據,比爾和梅林達·蓋茲基金會至今已經捐贈了30多億美元,為世界各地提供小兒麻痺疫苗接種服務。

病例減少

為基金會工作並領導小兒麻痺症根治工作的傑伊·溫格(Jay Wenger)博士告訴 CNBC,目前全球只有 12 個已知的小兒麻痺症病例。溫格博士說:「在過去的幾年裡,我們看到了前所未有的進展。2015 年我們只發現 74 宗案例,在 2016 年我們發現了 37 宗,而今年到目前為止,我們只在兩個國家發現了 12 宗。」

這兩個國家分別是阿富汗和巴基斯坦。蓋茲和他的團隊認為,這個病毒報告可能是今年最後的病例。然而,我們將需要等待三年才能確定病毒是否已經從世界上徹底根除。

但身為國際小兒麻痺後工作組(International Post-Polio Task Force)組長及小兒麻痺症研究所(The Post-Polio Institute)所長的理查德·布魯諾(Richard Bruno)博士告訴《每日郵報》指他不相信蓋茨的預測:「在未來兩個月內根除小兒麻痺症?蓋茲將根除小兒麻痺病例與根除小兒麻痺病毒相提並論,後者將潛伏在無症狀攜帶者的腸子裡,並在數十年間不斷散播病毒。」

 

參考資料:

  1. “Polio.” Bill & Melinda Gates Foundation.
  2. Sipherd, Ray. “Bill Gates: For polio the endgame is near.” CNBC, 7 November 2017. CNBC.
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