正在攻擊癌細胞的T淋巴球 ( 來源:iStock )

人體的 T 細胞雖可辨識並攻擊癌細胞,但後者往往可演變出抑制前者的方法。現有的免疫療法雖可選殖對癌細胞有高度特異性的 T 細胞株,但因高度客製化,使得費用始終居高不下。美國史丹佛大學醫學院在最新研究中發現,我們或許可以更簡單的方式達到相同的目的,降低所需的醫療費用。

兩種免疫助劑

由羅南.拉維 ( Ronald Levy ) 教授所領導的研究團隊,在小鼠身上兩處轉植淋巴癌細胞,並於其中一處注射微克量的兩種免疫助劑:CpG 寡去氧核苷酸 ( CpG oligodeoxynucleotides, CpG ODN ) ,一種可增強於 T 細胞胞膜上 OX40 受體表現的短鍊 DNA;與一種能與 OX40 受體結合,並引導 T 細胞攻擊癌細胞的抗體。

經過這種雙重免疫助劑療法處理後, 90 隻小鼠中,有 87 隻完全康復。其中 3 隻雖復發,但在二次處理後,亦完全康復。另外在帶有乳癌、直腸癌與黑色素細胞瘤的小鼠中,皆有類似的效果。這些經過處理的小鼠,不但有更佳的預後,也有著較低的復發機率。

帶有特異性

為證明此療法也具有一定的專一性,研究者在另一組小鼠身上三處,分別轉植兩種不同的癌細胞。其中兩處為淋巴癌,一處為直腸癌,並僅在其中轉植淋巴癌一處注射免疫助劑。結果顯示:僅淋巴癌細胞所形成的兩處腫瘤縮小,而直腸癌細胞卻沒有任何改變。

某種程度而言,會受到所注射的免疫助劑活化的 T 細胞,早已是患者體內經篩選而出,對該癌細胞有高度特異性,並開始攻擊、滲透腫瘤的細胞株。而借助可廣泛應用於任何個體身上的免疫助劑,而非個體內的細胞株,我們可以以更低的技術與費用,達到類似的效果。

預期的應用

此一療法的臨床試驗已然展開,初期將招募十五名低惡性度淋巴癌 ( low-grade lymphoma ) 患者。若最終成功,預料可廣泛應用於其他種類的惡性腫瘤。尤其在以外科手術切除腫瘤前,以此方式掃除病患身體中,可能未被發現但已轉移的癌細胞;又或者,預防帶有如 BRCA1 或 2 等特殊標記的異常增生細胞,進一步發展為惡性腫瘤。

 

參考資料:

  1. Sagiv-Barfi, I et al. (2018). Eradication of spontaneous malignancy by local immunotherapy. Science Translational Medicine.
  2. News Staff. (2018, February 5). Dual immunotherapy eliminates tumors in animal cancer models. Science News.
您可能也喜歡

Dyson 用十天設計出呼吸器,將協助英國對抗武漢肺炎疫情

英國 Dyson 公司以其吸塵器與吹風機聞名。該公司已在短短 10 天內設計出一種新型的呼吸器—— …

拯救了數十萬人生命的不死細胞——「海拉細胞」

試想像一下你是一位 1950 年代的醫生,於醫學研究所進行研究工作。某天,你意外遇到一位患有高度惡性…

研究證實:長時間接觸藍光會傷害眼睛,甚至導致失明

電子產品雖然方便,不過螢幕上的藍光,卻會造成眼睛的健康問題。美國一項研究證實,長時間暴露在藍光下,不…

「傷心」不僅是情緒,還能傷害心臟,對健康造成長期損傷

當人面臨嚴重心理壓力,例如當摯愛之人逝去時,往往會感到「傷心」或「心痛」。大眾普遍認為,這只是一種情…

比爾·蓋茲預計:小兒麻痺症今年將遭到撲滅

前全球首富、著名慈善家比爾·蓋茲表示,他認為今年將標記著小兒麻痺病毒的終結。自 1988 年以來,全…

瑞士科學家成功將癌細胞轉成無害的脂肪細胞

當癌細胞要轉移時,會進入一個相對原始、可分化性較強的狀態。瑞士科學家利用此特性,使用兩種藥物迫使處於…