口服薄膜疫苗(圖:UT Austin )

疫苗的保存與配送過程通常需維持在一定溫度,這主要是為了確保其中用於刺激人體產生抗體的細菌、病毒等有機體能維持活性。德州大學奧斯丁分校(University of Texas at Austin)一組研究團隊,日前開發出不須冷藏便能保存的口服薄膜型疫苗。有望用於未來新疫苗在全世界的配送,特別是偏遠地區。

疫苗配送

疫苗在配送過程中若沒有適當保存,很有可能會失去活性而無法協助人體產生抗體。其中一個關鍵因素便是溫度,因此常常需要使用運載困難且昂貴的儀器來冷藏疫苗。但在某些偏遠的地區,常常無法取得此種儀器來配送。而且當新疫苗成功研發後,如何快速配送到全球也是一項挑戰。

該團隊在一次伊波拉疫苗實驗結束後,發現了一個存放三年未冷藏的容器。經過測試後發現其中 95 %的病毒仍然具有活性,因此他們認為可以研發出不須冷藏的方法來保存疫苗。

琥珀

此研究團隊最初的啟發來自於能保存古代昆蟲 DNA 長達數百萬年的琥珀,他們開始測試各種配方來混合糖、鹽等各種天然的原料,試圖重現出能在室溫下長時間保存有機體的薄膜。在過程中許多配方不是會造成死亡,就是結晶化而無法使用。在經過了 450 多次的實驗後,研究團隊發現了能完美保存病毒與細菌的配方。

未來發展

在團隊找到配方後,便開始進一步改善製程,簡化許多步驟使技術人員不需經過長時間的訓練便能開始著手製造。他們也稍微改變了配方,使該薄膜能在一天內完成並開始配送。此外,這種薄膜可以在口中快速溶解,因此疫苗可用口服方式進入人體,不需要注射,能減少針頭和針筒的使用。

負責此研究的瑪麗亞·克羅伊爾教授(Maria Croyle)表示,他們已開始與新創公司合作,希望能在兩年內將此技術投入市場。若能夠成功,對於公共衛生的發展將有相當大的幫助,協助更多較難取得疫苗的偏遠地區。

參考資料:

  1. Croyle, M. (2020, March 6). Vaccines without needles – new shelf-stable film could revolutionize how medicines are distributed worldwide. TheConversation
  2. Bajrovic, I., (2020, March 4). Novel technology for storage and distribution of live vaccines and other biological medicines at ambient temperature. Science Advances DOI: 10.1126/sciadv.aau4819
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