避孕凝膠能抑制精子的生產。(圖:ScienceAlert)

經過十多年的研究,美國研究人員已準備好測試一種不同於往常的男性避孕方法:一種可以防止精子產生的外用凝膠,預計能比注射劑或藥丸更有效地調節體內荷爾蒙,控制生育。臨床試驗將從四月份開始,持續四年,將會是美國史上最大型的男性荷爾蒙避孕試驗計劃。

 

男性避孕

目前最普遍的男性避孕方法分別是保險套和輸精管結紮術。2008 年至 2012 年間,歐洲科學家曾測試男性荷爾蒙避孕藥,讓參與者每兩個月接受一次荷爾蒙注射,抑制精子的生產並達到避孕效果。然而,測試結果顯示,荷爾蒙注射為男性帶來了嚴重的情緒波動及其他副作用。

而新的凝膠含有兩種合成荷爾蒙:睪酮和黃體製劑(一種合成的孕激素,與孕酮有類似效果)。黃體製劑會阻止睪丸製造足夠的睪酮,使其無法產生正常水平的精子。合成的睪酮則用來抵消黃體製劑引起的荷爾蒙失衡,但不會使身體產生精子。

避孕凝膠臨床試驗

超過 400 對夫婦將在美國、英國、意大利、瑞典、智利和肯尼亞參加這項研究。試驗中的男子會領取一瓶凝膠,每天需在上臂或肩膀上擦半茶匙的凝膠,並花一分鐘等凝膠乾掉。

美國國立衛生研究院(National Institutes of Health,NIH)的國立兒童健康與人類發展研究所(National Institute of Child Health and Human Development)避孕開發項目主任 Diana Blithe 說:「這不需耗很多體力,只需要每天記得使用它。」

在最初六個月的研究中,該方法已被證明是有效的。但此方法須用兩種不同的凝膠分別用在身體的不同部位上,因此研究團隊重新製造這兩個荷爾蒙配方並將它們結合成一種凝膠。Blithe表示,凝膠的效果比藥丸的好,因為實驗室製造的睪酮會被消化系統迅速的從體內清除。但以凝膠的形式,荷爾蒙會被皮膚吸收並且在血液中待更久。

研究員表示,凝膠可以抑制精子的生產水平約 72 小時,所以男士即使忘了使用,還有一定的彈性空間。

試驗中的男性將使用凝膠至少四個月,這期間他們的伴侶也將使用女性避孕。研究人員將監測男性的精子數量,需降至每毫升 100 萬以下才能有效避孕。一旦精子數量夠低,女性伴侶就會停止使用避孕。接著這對夫婦將使用避孕凝膠作為他們一年內唯一的避孕方式。

問題是,男性會用它嗎?

從歷史上來看,製藥公司對男性避孕藥的興趣不大,因為進行臨床試驗需要花費數年的時間而且價格非常昂貴。因此,在已經有很多女性避孕方式的情況下,這對製藥公司是個風險很高的嘗試。

但是 Sitruk-Ware 和其他研究人員認為現代觀點正在改變:男性,尤其是年輕男性,將更加接受避孕藥物。她說:「這是關於性別平等,男人也會希望能夠調節自己的生育能力,而不是被迫做父親。」此外,有些女性因為醫療原因不能使用荷爾蒙方式來避孕,所以如果有另一種選擇,對一些伴侶是有幫助的。

最大的問題可能不是抵制,而是健忘。2011 年在英國進行的一項小規模調查中,42% 的受訪者擔心男性會忘記服用避孕藥。忘記每天定時服用藥物是女性口服避孕藥會失敗的首要原因。根據最近的一項研究,口服避孕藥的失敗率是 7%。

Blithe 表示,即使試驗成功,可能尚需幾年才會向公眾提供凝膠。華盛頓大學(University of Washington)的醫學教授 Stephanie Page 說:「我相信如果男性每天都正確使用這種凝膠,那避孕效果將會很有效。」

 

參考資料:

  1. Ilani, Niloufar, et al. “A New Combination of Testosterone and Nestorone Transdermal Gels for Male Hormonal Contraception.” The Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism, vol. 97, no. 10, Oct. 2012, pp. 3476–3486., doi:10.1210/jc.2012-1384.
  2. Behre, Hermann M., et al. “Safety of an Injectable Combination Hormonal Contraceptive for Men.” The Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism, vol. 101, no. 12, Dec. 2016, pp. 4779–4788., doi:10.1210/jc.2016-2141.
  3. Glasier, Anna. “Acceptability of contraception for men: a review.” Contraception, vol. 82, no. 5, Nov. 2010, pp. 453–456., doi:10.1016/j.contraception.2010.03.016.
  4. Walker, Susan. “Attitudes to a male contraceptive pill in a group of contraceptive users in the UK.” Journal of Mens Health, vol. 8, no. 4, Dec. 2011, pp. 267–273., doi:10.1016/j.jomh.2011.04.003.
  5. Sundaram, Aparna, et al. “Contraceptive Failure in the United States: Estimates from the 2006-2010 National Survey of Family Growth.” Perspectives on Sexual and Reproductive Health, vol. 49, no. 1, Mar. 2017, pp. 7–16., doi:10.1363/psrh.12017.
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