(圖:OWLSTONE MEDICAL LTD)

不久的將來,也許癌症的診斷能如同酒測一樣簡單。英國科學家已經開始展開一項計畫,目標是透過癌細胞代謝後,從人體呼出的氣體中檢測特定的化學物質。以便在癌症初期診斷病症,提供更即時的治療。

揮發性有機物

當前癌症最棘手的問題,是患者常在末期才確診出癌症。此時癌細胞已轉移,進行治療為時已晚。而癌症的初期症狀又容易與常見的疾病混淆,因此癌症的早期診斷仍有相當大的改善空間。其中,科學家發現能以人體呼出的氣體診斷癌症,以這種方式檢測揮發性有機物(volatile organic compounds, VOCs)。這種化學物質可透過人體細胞代謝後排出體外,在癌細胞等疾病導致細胞的代謝模式改變時,也許能夠透過 VOCs 作為判斷。

呼吸診斷

此研究由英國劍橋大學(University of Cambridge)MRC 癌症研究中心的麗貝卡·菲茨杰拉德教授(Rebecca Fitzgerald)領導。將於 2021 年,在劍橋的阿登布魯克醫院(Addenbrooke’s Hospital)針對約 1,500 名患者進行臨床試驗。其中將分為可能有癌症初期症狀的患者與健康個體的對照組,並持續追蹤後續的治療,以了解該化學物質是否與癌症確診病患相關。

未來發展

該研究希望能找出固定的訊號模式代表特定的癌症病症,但即使在最佳的情況下,任一種癌症的可能訊號應該也相當複雜。菲茨杰拉德教授表示:「直觀來看,肺癌可能是呼氣診斷最容易判斷的癌症。但實際上由於體內的代謝循環,身體其他部位代謝產生的揮發分子也可能出現在呼出的氣體中。」若該研究能成功找出癌症初期的相應化學訊號,將會是癌症診斷的一大利器。

 

參考資料:

  1. McCall, R. (2019, January 03). A New Breath Test Could Detect Cancer Even Before You Start To Show Symptoms. iflScience
  2. Cancer Research UK (2019. January 2). Clinical trial launches to develop breath test for multiple cancers. Cancer Research UK
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