自從服用一種實驗性藥物後,年邁的混血犬 Momo 開始跑得更快、更遠及更有精力,他的主人寶拉·安德森(Paola Anderson)看著她 13 歲的愛犬在後院到處奔跑,與只有三、四歲時同樣精力充沛,感嘆:「這藥物的確效果非凡。」

這種藥物名為雷帕黴素(Rapamycin),50 年前在南太平洋復活節島上的土壤中發現。十幾年來的研究發現,它能為小鼠延長多達 60% 的壽命,因此科學家目前正在狗隻和人類身上測試它的抗衰老作用。

 

雷諾斯抗衰老中心(Reynolds Oklahoma Center on Aging)的教授阿爾蘭·理查德森(Arlan Richardson)表示在他從事這類研究的 40 年當中,這是他所見過最有潛力的抗衰老藥。

現在,科學家正進一步在狗隻身上測試這種藥物的效用,華盛頓大學的狗類衰老研究計劃為 16 隻狗服用了雷帕黴素,並檢查他們的心臟。研究的主任馬特·卡伯爾雷恩(Matt Kaeberlein)說:「初步來看藥效很好,經觀察,狗隻心臟似乎變得更加年輕。」

同樣服用
同樣服用雷帕黴素的混血犬 Sherman (圖:CNN)

副作用?

在抗衰老研究外,雷帕黴素目前被用於治療癌症病人和接受器官移植的病人。但如看看藥物的標註,你將會發現極其危險的副作用:癌症、糖尿病、感染等等。卡伯爾雷恩表示,副作用是研究的考慮之一,但並不足以停止如此有潛力的研究。

首先,卡伯爾雷恩認為在癌症和器官移植病人中觀察的副作用與雷帕黴素無關,有可能是由於這些病人本身身體虛弱引致,或因他們同時需要服用其他藥物誘發。而且,他在健康狗隻身上使用的劑量,與病人相比要低得多。

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衰老研究專家理查德森與他的愛犬

奧克拉荷馬大學衰老研究專家理查德森(Arlan Richardson)同意這種說法,甚至開始給自己的狗隻服用雷帕黴素,他聲稱,他患有心臟病的狗自從接受雷帕黴素治療後,情況開始穩定,更開始回復青春。這隻 14 歲的西藏㹴以人類年齡計算的話,已接近八、九十歲高齡,但服藥後卻能活潑自在地玩耍,而且更沒有任何副作用的跡象。理查德森說:「我們一直監控著他的血液,並沒有發現任何異常的地方。」

雷帕黴素的未來

華盛頓大學病理系教授卡伯爾雷恩則對研究表示懷疑,指 Momo 的故事只是一兩隻狗的故事,而不是任何形式的科學證據。為了能夠探究這種藥的效力,卡伯爾雷恩將親自在 150 隻狗隻身上測試雷帕黴素,希望獲取更全面的數據。

自從科學家在南太平洋小島的泥土中發現這種物質,已經過半世紀的時間,但他們似乎尚未完全發挖這種神秘藥物的效用。一名研究員米塔(Mita)五年前曾在一本醫學期刊中寫到:「雷帕黴素的故事是醫學歷史上最令人驚訝、最誘人及最獨特的故事之一,而我們距離故事的結局還有很長的路。」

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