盲腸不是無用器官!研究發現:帕金森氏症的病源可能是盲腸

紅點為健康個體盲腸中的 α-突觸核蛋白(圖:范安德爾研究所)

盲腸在過去被認為是一個無用器官,不過一項研究發現盲腸與免疫系統有關。該研究分析 170 萬筆醫療數據後發現,接受過盲腸切除術的人,未來罹患帕金森氏症的風險比一般人低 19%。此外,曾切除盲腸的人,未來若仍罹患帕金森氏症,其發病年齡較一般人晚 3.6 年。

蛋白質團塊

近日發表的一項研究中,美國范安德爾研究所(Van Andel Research Institute)的研究人員分析瑞典國家健康資料庫,發現盲腸切除者罹患帕金森氏症的風險較低。這份數據包含自 1964 年來追蹤約 170 萬人的醫療數據。

該研究還分析了 48 位未罹患帕金森氏症的健康個體所提供的盲腸檢體,研究人員發現其中的 46 個檢體含有蛋白質團塊(protein clumps),這表示盲腸可能是將蛋白質團塊散播到大腦的源頭,過去的研究推測,這些蛋白質團塊是經由連結腸道的主要神經漂移到腦部而致病。

范安德爾研究所神經科學家拉布莉博士(Viviane Labrie)說明:「研究結果指出,盲腸可能對早期帕金森氏症的發生有所影響。」不過她不建議為了避免罹患帕金森氏症而將盲腸切除,因為許多沒有盲腸的人仍罹患帕金森氏症,而許多人的盲腸中有蛋白質團塊,但這些人卻從未罹病。

帕金森氏症

帕金森氏症是一種神經退化性疾病,影響超過全球一千萬人口,會使患者的運動、協調、平衡產生困難。醫學界目前仍不清楚帕金森氏症的成因,但此疾病的一個關鍵特點是,大腦控制運動的特定區域─基底核黑質(subsatntianigra)中神經細胞或神經元的死亡。主要由 α-突觸核蛋白(alpha-synuclein)組成的路易氏體(Lewy Bodies),常出現在腦部的蛋白質團塊,但研究發現盲腸中的蛋白質團塊也有路易氏體的存在。不過目前尚不清楚細胞死亡和路易氏體之間的關係。

和帕金森氏症相關的症狀也會出現在腸胃道,而且比大腦更早出現症狀。因此研究團隊將研究目標由大腦轉向盲腸。盲腸是一個長約十公分的細長空管,從右下腹的大腸突出,經常被認為是「沒用的器官」。拉布莉博士表示:「盲腸其實是一個免疫器官,負責病原體的採樣及監測。」

研究結果

在這項研究中,研究團隊分析了瑞典國家健康資料庫,有些人的健康資料甚至已經被追蹤至少 52 年。長期追蹤的數據發現:人們常在青少年時期或 20 多歲時切除盲腸,但到 60 多歲前都不會發病。這些數據中,有超過 50 萬的人曾做過盲腸切除術,在全部 170 萬人中總共有 2,252 人罹患帕金森氏症。

研究結果發現,對於沒有盲腸的人而言,罹患帕金森氏症的機率是每 10 萬人有 1.6 人,但對有盲腸的人而言,罹患帕金森氏症的機率則是每 10 萬人有 2 人。由此推測,切除盲腸減少了 19% 的罹患風險。

研究團隊也比較了農村和城市居民的罹病率。過去的研究發現,農村生活較容易罹患帕金森氏症,這可能和暴露在農藥中有關。研究發現,居住在農村的人們之中,切除盲腸的人罹患帕金森氏症的風險降低了 25%。

研究團隊另外分析了一份 849 名帕金森氏症患者的疾病記錄。他們發現,在年輕時曾進行盲腸切除術的帕金森氏症患者,平均發病時間較未切除盲腸的患者延遲了 3.6 年。

找出新的治療策略

拉布莉博士表示,如果盲腸中的蛋白質團塊會增加罹患帕金森氏症的機率,預防過多的 α-突觸核蛋白在盲腸中聚集,並促進 α-突觸核蛋白由腸胃道排出,就可能成為新的治療方式。

許多臨床試驗正試圖探討如何移除大腦中的 α-突觸核蛋白。賓州大學佩雷爾曼醫學院(Pennsylvania Perelman School of Medicine)神經病理學家約翰·特羅亞諾夫斯基博士(John Trojanowski)表示,如果新的治療策略能夠清除大腦中的蛋白質,那麼應該也能清除腸胃道中的蛋白質。

 

參考資料:

  1. Amiee Cunningham (2018. Oct. 31). The appendix is implicated in pakinson’s disease. ScienceNews
  2. Bryan Killinger et al., (2018 Oct 31). The vermiform appendix impacts the risk of developing Parkinson’s disease. Science Translational Medicine. DOI:10.1126/scitranslmed.aar5280
  3. Kelly Servick (2018, Oct 31). Seeds of Parkinson’s disease may hide in the appendix. Science Magazine
  4. Laura Sanders (2016, Nov 16). Protein linked to Parkinson’s travels from gut to brain. ScienceNews
李依涵
李依涵 24 文章
任職於台北的醫院,閒暇之餘喜歡寫作、讀書,喜歡看一些新奇的知識。特別對醫學、生物、生化、生物科技、環境有興趣。有任何問題請不吝聯繫,與人交流經驗是很棒的題材。

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