夜間光照與憂鬱症有關 ( 圖:Shutterstock )

近日,在《美國流行病學期刊》(American Journal of Epidemiology)上發表的一項研究發現,即使是低度的夜間光照,和憂鬱疾病之間也存在著密切的關係。研究報告的作者,日本奈良縣立醫科大學(Nara Medical University)醫學院社區衛生與流行病學系教授大林賢史(Kenji Obayashi)解釋,研究結果顯示在完全黑暗的環境中睡眠,對睡眠品質和心理健康都有所幫助。

大林教授表示:「在夜晚保持臥室黑暗,可能是一種預防憂鬱症的新選擇。」

研究方法

研究人員在 863 名日本老年人的臥室中測量了夜間光度,方法是在每個床位的床頭上方,安裝兩個天花板測光儀,並測量兩個晚上,以盡可能準確接近受測者睡覺時接觸到的光線。然後,研究人員記錄了受測者的睡眠數據,並開始監測受測者的心理狀況,特別是憂鬱症相關的症狀。

研究期間,受測者中有 73 人出現了憂鬱症狀,研究人員發現這與夜間暴露光線相關。晚上接觸超過 5 勒克斯(lux,光的度量單位,10 勒克斯如同從約 30 公尺遠的距離看一根蠟燭的亮度)的人,比在完全黑暗房間睡覺的人更容易出現憂鬱症狀。這項研究並未指明人們需要暴露於光線下多久時間,才能觀察到這種效果。但之前在倉鼠試驗中,將門檻值設定為 5 勒克斯的光線暴露 4 週。

夜間光線與憂鬱症有關

夜間光線可能不是引發憂鬱症的唯一原因,該研究的目的也不是確定因果關係。但是,儘管光和憂鬱症的關聯並不完全清楚,大林教授認為這可能與睡眠障礙有關。他補充說,在夜晚接觸光線的人,可能會擺脫體內的生理時鐘,減弱褪黑激素的分泌。褪黑激素是一種促進在黑暗中睡眠的荷爾蒙,讓人們更容易入睡。

雖然這項研究的對象是老年人,但大林教授警告,這種影響對年輕人更為明顯,他們的眼睛更敏感,能接受更多光線。他表示:「70 歲的老年人接受光線的能力是青少年的五分之一」,因此,無論你的年紀多大,在睡覺時盡可能關閉光源,可能是個好主意。

 

參考資料

  1. Kenji Obayashi, Keigo Saeki, Norio Kurumatani, (March 2018). Bedroom Light Exposure at Night and the Incidence of Depressive Symptoms: A Longitudinal Study of the HEIJO-KYO Cohort, American Journal of Epidemiology
  2. Bedrosian TA1 Weil ZM, Nelson RJ, (Auguest 2013). Chronic dim light at night provokes reversible depression-like phenotype: possible role for TNF, Molecular Psychiatry
  3. Jamie Ducharme, (March 2018). Being Exposed to Even a Small Amount of Light During Sleep is Linked to Depression, Time Magazine
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