(圖:UCL)

倫敦大學學院(University College London)領導的一項研究,發現巧克力攝取量與用於評估憂鬱症狀患者健康的問卷分數成反比,顯示攝取較多巧克力的患者與憂鬱症狀較無關聯性。不過,該研究未指出確切的因果關係。

黑巧克力

巧克力在過去的研究文獻中就曾被提出具有改善情緒的能力,並可能影響相關的生理機制。如巧克力中含有數個精神活化的成分,能產生類似大麻素(cannabinoid)的興奮效果,巧克力也含有具神經調節作用的苯乙胺(phenylethylamine),具信能調節情緒。除上述成分外,黑巧克力含有較高比例的類黃酮(flavonoids)與抗氧化物,這些成分已證明可減緩在憂鬱症中出現的發炎症狀。

巧克力與憂鬱症

該研究分析了美國國家衛生與營養調查報告(US National Health and Nutrition Examination Survey)中 13,626 名成年人的資料。研究過程中,團隊將身高、體重、婚姻、種族、教育、家庭收入、生理活動狀況、吸菸與否、慢性疾病等其他因素去除,確保研究結果僅受攝取巧克力的影響。

在去除這些因素之後,研究團隊發現與完全不吃黑巧克力的參與者相比,兩天內吃黑巧克力的參與者,出現憂鬱症相關的症狀減少 70 %。吃任何種類巧克力(包含黑巧克力)的參與者中,有 25 % 的人也顯示較不容易出現憂鬱症狀。而研究人員發現,吃一般巧克力(不含黑巧克力)的人與憂鬱症狀之間沒有顯著關聯。

參考價值

世界衛生組織(WTO)的報告顯示,憂鬱症目前在全球影響約 3 億名患者。領導此研究,倫敦大學學院流行病學與健康保健研究所的研究員莎拉·傑克遜博士(Sarah Jackson)表示:「此研究提供了部分的證據顯示巧克力的攝取,特別是黑巧克力,可能與減少憂鬱症的臨床症狀有所關聯。不過,仍需要更多的研究才能釐清其中確切的因果關係。有可能是憂鬱症會導致患者減少食用巧克力的興致,或是有其他因素導致患者會同時不喜歡黑巧克力且容易發展出憂鬱症。」

她進一步指出:「若要證明食用黑巧克力與憂鬱症狀之間的因果關係,則需要針對生物學機制進行了解,以確定攝取巧克力的類型與數量,才能妥善預防和控制憂鬱症。」

參考資料:

  1. Ucl. (2019, August 02). People who eat dark chocolate less likely to be depressed. UCL
  2. Jackson, S., et al., (2019, July 29). Is there a relationship between chocolate consumption and symptoms of depression? A cross‐sectional survey of 13,626 US adults. Depression and Anxiety DOI:10.1002/da.22950
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