狗可透過嗅覺辨識癌症患者的血清樣本(圖:BioScentDx)

狗具有比人類精確 1 萬倍的嗅覺受器,使得牠們對人類無法察覺的味道高度敏感。一項研究顯示,透過牠們高度進化的嗅覺,狗可以從血液樣本中篩選出癌症患者的血液,準確率將近 97%。此研究結果可以作為新的癌症檢驗方法,既不昂貴,且能以非侵入性的方法準確偵測癌症。

靈敏的嗅覺

生技公司 BioScentDx 首席研究員海瑟·胡格拉(Heather Junqueira)表示:「雖然目前還沒有治癒癌症的方法,若能夠早期發現癌症,則是存活的最大希望。一種高度敏感的癌症檢測方法可能會拯救成千上萬人的性命,並改變癌症的治療方式。」

在這項研究中,研究團隊使用響片訓練(clicker training)教導四隻小獵犬辨識正常人及罹患惡性肺癌患者的血清樣本。雖然其中一隻小獵犬未通過測試,但另外三隻小獵犬辨識肺癌患者樣本的準確率為 96.7%,辨識正常人樣本的準確率為 97.5%。

未來應用

胡格拉表示:「這項研究的結果令人非常興奮,因為它對後續兩項研究進行了鋪路。這兩個研究都可能成為新的癌症偵測工具。其中之一是使用狗的嗅覺偵測作為癌症篩選的方法;另一種則是確定狗所聞到的生物化合物,並且根據這些化合物設計出癌症篩檢試劑。」

生技公司 BioScentDx 計畫使用狗的嗅覺來研發非侵入性的癌症及其他會威脅生命的疾病之檢測方法。該公司接下來將在今年 11 月開始乳癌研究,受試者會提供他們的呼吸樣本讓經過訓練的狗進行篩檢。研究人員還計畫要將這些樣本分離化學成分,並提供給狗來偵測到癌症氣味的物質。

 

參考資料:

  1. Public Release, (2019, Apr 8). Study shows dogs can accurately sniff out cancer in blood. Eurek Alert
  2. Junqueira, A. et al., (2019) Accuracy of Canine Scent Detection of Lung Cancer in Blood Serum. 2019 Experimental Biology meeting
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