下視丘和杏核的大小相當,主要功能是連接神經系統與調節內分泌系統 (圖: thought co)

艾爾伯特愛因斯坦醫學院紐約分校(Albert Einstein College of Medicine in New York)的研究人員成功利用白鼠測試一個新的療法,可以治療老化相關疾病,甚至是老化本身。研究人員發現,下視丘——一個負責調節內分泌及新陳代謝的腦部區域,在老化中扮演一個關鍵的角色。

研究員蔡東升(Dongsheng Cai)在一個報導說:「我們的研究顯示動物下視丘的神經幹細胞會隨著生命減少,這個減少會加速老化。」但他們發現,這過程是可逆的。

關鍵在於大腦

為了找出幹細胞消失和老化之間的關係,他們將一種會破壞 70% 神經幹細胞的毒素施打入白鼠。蔡東升解釋:「比起控制組的白鼠,這種破壞會大幅度的加速老化,那些幹細胞被破壞的白鼠也比正常白鼠較早死亡。」

在第二個實驗中,研究人員將神經幹細胞植入較老的白鼠腦中。植入幹細胞後,白鼠的生命被延長了 10%-15%,並在數個月內保持健康的生理及心理狀況。

掌握老化

過去,有其他研究人員提出下視丘有影響老化的跡象,但從來沒有清楚的查明。蔡東升的團隊似乎提供了遺漏的關鍵連結,未來或許可以顯著的幫助抗老研究進步。哈佛醫學院的大衛·辛克萊(David Sinclair)告訴《衛報》:「這是一個突破。大腦控制著我們的壽命。」

自從科學家提出老化本身是一個可以被治癒的疾病,老化相關的研究在過去幾年增加了不少。不意外的,很多潛在的治療方法都跟一些大腦功能有關。有的在研究粒線體,有的在研究已經被拿來治療老化的藥物,甚至有一個研究在探索利用年輕血液來輸血的抗老潛力。

對於蔡東升的研究團隊來說,下一步是人體測試,他們希望儘早執行臨床試驗。蔡東升告訴《衛報》:「人體當然更複雜,但只要機制按照基本原則,你就可能看到調節所帶來的效果。」

 

參考資料:

  1. Zhang, Y., Kim, M. S., Jia, B., Yan, J., Zuniga-Hertz, J. P., Han, C., & Cai, D. (2017). Hypothalamic stem cells control ageing speed partly through exosomal miRNAs. Nature, 548(7665), 52-57. doi:10.1038/nature23282
  2. Sample, Ian. “Stem cell brain implants could ‘slow ageing and extend life’, study shows.” The Guardian, Guardian News and Media, 26 July 2017, The Guardian.
You May Also Like

科學家提出三個小技巧,幫助人們體驗清醒夢

科學家最新研究發現,通過恰當的指導和練習,和三個小步驟,便可大大提高清醒夢的出現機率。在身心得到休息…

首度科學證實「貓能模仿人類行為」登上學術期刊

研究小組表示,這隻貓會用爪子和臉觸碰盒子,而訓練師則是分別用手和臉觸碰盒子,這表明她能將人類的身體部…

以色列衛星之父爆料人類早已與外星人深入接觸過

人類已經與外星人取得了聯繫 根據《耶路撒冷郵報》報導,一名前以色列將軍在接受特拉維夫《以色列日報》採…

科學家:宇宙有可能只是一個電腦模擬世界

地球有可能只是外星人電腦內的一個模擬世界嗎?對於這個問題,科學家各有不同的意見:其中一些比較樂觀;其…

如果人掉進黑洞下場會如何?

你即將要掉入一個黑洞。儘管困難重重,若是你存活了下來,在你面前等待的會是什麼?你最後會出現在哪裡,若…

不必等 50 年!專家堅信最快 2030 年就能實現核融合發電

使用核融合技術為人類提供便宜又潔淨的電力,一直是科學家的夢想。過去,專家大多推測約「50 年後」才有…