下視丘和杏核的大小相當,主要功能是連接神經系統與調節內分泌系統 (圖: thought co)

艾爾伯特愛因斯坦醫學院紐約分校(Albert Einstein College of Medicine in New York)的研究人員成功利用白鼠測試一個新的療法,可以治療老化相關疾病,甚至是老化本身。研究人員發現,下視丘——一個負責調節內分泌及新陳代謝的腦部區域,在老化中扮演一個關鍵的角色。

研究員蔡東升(Dongsheng Cai)在一個報導說:「我們的研究顯示動物下視丘的神經幹細胞會隨著生命減少,這個減少會加速老化。」但他們發現,這過程是可逆的。

關鍵在於大腦

為了找出幹細胞消失和老化之間的關係,他們將一種會破壞 70% 神經幹細胞的毒素施打入白鼠。蔡東升解釋:「比起控制組的白鼠,這種破壞會大幅度的加速老化,那些幹細胞被破壞的白鼠也比正常白鼠較早死亡。」

在第二個實驗中,研究人員將神經幹細胞植入較老的白鼠腦中。植入幹細胞後,白鼠的生命被延長了 10%-15%,並在數個月內保持健康的生理及心理狀況。

掌握老化

過去,有其他研究人員提出下視丘有影響老化的跡象,但從來沒有清楚的查明。蔡東升的團隊似乎提供了遺漏的關鍵連結,未來或許可以顯著的幫助抗老研究進步。哈佛醫學院的大衛·辛克萊(David Sinclair)告訴《衛報》:「這是一個突破。大腦控制著我們的壽命。」

自從科學家提出老化本身是一個可以被治癒的疾病,老化相關的研究在過去幾年增加了不少。不意外的,很多潛在的治療方法都跟一些大腦功能有關。有的在研究粒線體,有的在研究已經被拿來治療老化的藥物,甚至有一個研究在探索利用年輕血液來輸血的抗老潛力。

對於蔡東升的研究團隊來說,下一步是人體測試,他們希望儘早執行臨床試驗。蔡東升告訴《衛報》:「人體當然更複雜,但只要機制按照基本原則,你就可能看到調節所帶來的效果。」

 

參考資料:

  1. Zhang, Y., Kim, M. S., Jia, B., Yan, J., Zuniga-Hertz, J. P., Han, C., & Cai, D. (2017). Hypothalamic stem cells control ageing speed partly through exosomal miRNAs. Nature, 548(7665), 52-57. doi:10.1038/nature23282
  2. Sample, Ian. “Stem cell brain implants could ‘slow ageing and extend life’, study shows.” The Guardian, Guardian News and Media, 26 July 2017, The Guardian.
You May Also Like

科學家預測:地球上有接近一兆個物種,而只有 0.001% 是已知的

分析並分類已知的物種是一件極為艱難的任務。儘管 DNA 的發現改革了整個生物分類學,但要利用 DNA…

空氣汙染可損害智力,影響相當於少受一年教育

一項研究指出,空氣污染會影響人類語言與算術表現,其影響等同於降低一年的教育程度。而毒性空氣汙染物除了…

全球首宗兒童雙手移植手術宣告成功

來自美國馬里蘭州的錫安·哈維(Zion Harvey)因為在二歲時患有危及生命的敗血症,所以雙臂和雙…

美國對於俄羅斯今年屢次進行發射反衛星導彈表示非常不滿

俄羅斯今年第三次的反衛星試驗 根據Space.com網站報導,美國太空司令部(USSC)官員聲稱,俄…

專家們群體抵制大巴靈頓宣言,認為以群體免疫來抵抗新冠肺炎是非常糟糕的想法

根據報導,科學家、醫生及公衛專家全體發聲來抵制「大巴靈頓宣言」(the Great Barringt…

人類若採集月球冰層會造成嚴重的破壞

月球確實存在著冰層 隨著美國國家航空航天局和其他太空機構朝著在月球上設立辦事處的目標,科學家和未來定…