(圖: Medical News Today )

美國一班研究人員表示,他們正研究一種血液檢查,可檢測八種常見的癌症,甚至能在症狀出現之前測出。他們希望,最終能夠製成一個 500 美元的測試,在癌症的早期、較能治療的階段,及早發現癌症的存在。

癌症篩檢

數十年來,科學家不斷研究以血液檢查篩查癌症。部分科學家針對在血液中尋找與癌症同時出現的蛋白質,其他科學家則更關注腫瘤相關的 DNA,但這兩種方法都無法給予可靠的結果。

因此,約翰·霍普金斯大學癌症中心(Johns Hopkins Cancer Center)的腫瘤學和病理學教授 Nickolas Papadopoulos 與醫學院多位同事合作開發了一種新的方式,將兩種方法結合到同一個測試中。

他們的實驗測試被稱為 CancerSEEK ,著重於偵測八大癌症:肺癌,乳腺癌,大腸癌,胰臟癌,肝癌,胃癌,卵巢癌和食道癌的踪影。

Papadopoulos 說:「我們是根據罹患頻率選擇了這八種癌症,同時也因為現在很多癌症都沒有任何篩查方式。」

為時尚早

研究人員查看了 1,005 名被診斷患有這些癌症的人,血液檢查發現約 70 % 有癌症徵兆。

他們也測試了沒被診斷有癌症的 812 人,發現其中只有 7 人—不到 1 % —被錯誤地顯示有癌症。低假陽性率是任何可以廣泛篩查癌症的檢測的關鍵。

當然,這個測試的​​最終目標是在還沒有被診斷的人身上發現癌症。而這個百分比可能會低於 70 % 平均水平。例如,研究人員在第一期癌症患者中,只有約 40% 的機率測試成功。

儘管 40 % 的成功率未如理想, 但 Papadopoulos 表示:「我們仍然認為這是檢測無症狀人群是否有癌症的一個非常重要的里程碑,這可挽救他們的生命。」

相關問題

猶他大學腫瘤中心(University of Utah Cancer Center)的腫瘤學家及研究員 Joshua Schiffman 說:「我對這篇新論文感到非常興奮。」

但 Schiffman 指出,即使能可靠地在無症狀人群中發現癌症,研究小組尚有很多問題有待解決。例如,如果檢測癌症的成功率約為 40 % ,那代表它錯過發現癌症的機會率仍高於正確發現癌症。

Schiffman 說:「我們最常擔心的是,如果我們的測試結果是呈陰性的,我們不想給病人虛假的保證。」他擔心病人得到測試結果後,儘管身上有奇怪的症狀,仍會覺得那不是癌症也不會去看醫生。他說:「那將是一件糟糕的事情。」另一個問題是,即使測試結果發現有癌症跡象,往往無法查明身體的哪些部分有受到影響。他說:「這是一個需要克服的巨大問題。」

其他問題

俄勒岡健康與科學大學( Oregon Health and Science University )的腫瘤學家及研究員 Vinay Prasad 說:「我們目前只走了千分之一的路程。」首先,他指出,霍普金斯大學的研究小組將需要證明這個測試對沒有症狀的患者有用。

而要讓它變成一個有用的測試, Prasad 說:「你必須找到會致命的癌症,而不是什麼影響都沒有的癌症。這在過去的癌症篩查測試來說是一個巨大的問題,特別是前列腺癌和乳腺癌,導致了許多無意義和有潛在危險的治療。」

霍普金斯大學的科學家們已經展開了他們的下個研究,這個研究將涉及成千上萬名表面上健康的志願者。他們的研究將有助於回答下一個大問題,即 CancerSEEK 是否能在沒有症狀的人群中篩查出癌症。

若然這個實驗成功的話,研究人員仍須證明這個測試能改善和延長癌症患者的生命。

至於測試的價錢, Papadopoulos 說研究團隊已經努力減低測試的成本,目前每個測試大約需 500 美元,但是他說約翰·霍普金斯目前擁有這項專利,並且還沒有將其授權給一家能確定價格的公司。

 

參考資料:

  1. Cohen, Joshua D., et al. “Detection and localization of surgically resectable cancers with a multi-analyte blood test.” Science. 18 Jan.  2018, DOI: 10.1126/science.aar3247
  2. Harris, Richard. “Scientists Edge Closer To A Blood Test To Detect Cancers.” NPR, NPR, 18 Jan. 2018, NPR.
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