醫生們取出子宮,在胎兒上實施脊柱裂手術(圖:BEATRICE DE GEA NYTNS / REDUX / EYEVINE)

在一項突破性的手術中,醫生們從母體腹部取出子宮,並在子宮內的胎兒身上實施手術,治療脊柱裂。隨後,胎兒和子宮被重新放回母體,等待分娩。

 

胎兒脊柱裂

在胎兒的發育過程中,脊髓在神經管內發育,脊髓外面包被著骨和膜。如果某處的脊椎骨或膜沒有閉合,此處的脊髓就處於暴露狀態中,這種出生缺陷稱為脊柱裂(spina bifida)。每 10 萬名胎兒有 24 位會受到脊柱裂的影響,因而出現無法行走、腦部積水、缺失膀胱控制功能和其他癥狀。

20 世紀 90 年代以來,手術治療胎兒脊柱裂已較為常見,但在胎兒出生前修復脊柱裂仍困難重重。此時胎兒仍處於母體的子宮內,在子宮上開口可能帶來早產的風險。

開創性的出生前手術

最近,美國德克薩斯休斯敦的貝勒醫學院(Baylor College of Medicine)在這一領域取得了突破性進展。該醫院的Michael Belfort博士發展了一種新技術,將子宮連同其內的胎兒一起從母體中取出,隨後在胎兒身上實施手術,修復缺陷。

28 歲的 Lexi Royer 在近期接受了這一手術。手術在德克薩斯兒童醫院進行,持續了三個小時。醫生們在 Royer 的腹部開口,從此處取出整個子宮。然後在子宮上開兩個狹縫,一個用於胎兒鏡監測,另一個則是手術工具通過之處。子宮內被充滿二氧化碳,以保持擴張狀態,便於手術操作。胎兒麻醉後,醫生們修復了暴露的脊髓。隨後,子宮重新被填充鹽水,放回母體。

Lexi Royer和她的丈夫Joshuwa(圖:BEATRICE DE GEA NYTNS / REDUX / EYEVINE)

此前,Royer 被建議實施流產,但在胎兒 24 周的時候,她決定接受這個實驗性手術。如果不採取措施,她的孩子將可能面臨大腦損傷,可能需要鼻飼管和呼吸管,可能需要輪椅。在她看來,這都意味著糟糕的生活品質。

手術後,知道胎兒不再有缺陷,會正常發育直到分娩,Royer 鬆了一口氣。她的預產期為 2018 年一月。

意義與評價

Belfort 博士的醫療團隊目前已成功實施 28 例手術,無一胎兒死亡,有幾位胎兒需要引流器導出腦部液體,還有的媽媽不需要剖腹產,便已產出胎兒。現在,Belfort 正在培訓斯坦福大學的同事學習該手術。

不過,一些醫生提出警告,手術過程中向子宮內泵入二氧化碳有可能損傷胎兒,在胎兒以後的生命中引發神經問題。由於這項新手術出現不久,沒有長期跟蹤報告,有待更長時間和更多案例後,科學家及外科醫生才可更了解手術的優勢和缺點。

 

參考資料:

Knapton S, Womb with a view: surgeons remove uterus from mother in groundbreaking operation on spina bifida foetus, The Telegraph, Oct 24, 2017.

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