(圖:PestWorld)

中世紀肆虐全球的瘟疫——黑死病總共奪去了近兩億人的性命。在染病短短七天內, 66 – 93% 患者就會與世長辭。即使現在能用抗生素治療,死亡率還是高達 16%,按美國疾病預防控制中心(Centers for Disease Control)報告,當地每年至少發生七宗黑死病。

疫情狀況

本年初,美國新墨西哥州(New Mexico)有三宗人類確診黑死病病例。而當威廉士(Williams)附近一名居民土地上發現有草原犬鼠陸續死亡事件, 當地官員就開始有警剔,著手進行黑死病致病菌——鼠疫耶爾辛氏桿菌(Yersinia Pestis)的檢測。結果顯示,在弗拉格斯塔夫(Flagstaff)以西約 48.28 公里處的跳蚤呈陽性反應。

可可尼諾縣(Coconino) 官員於 8月 3 日警告說:「其他地區也可能受到感染。」一週後,鄰近的納瓦霍縣(Navajo)的官員也證實了該區有帶瘟疫跳蚤。

納瓦霍縣衛生部發聲明說:「衛生部正在敦促公眾採取預防措施,以降低黑死病爆發風險,目前病原可能存在於跳蚤,嚙齒類動物,兔子和以其為獵食目標的動物中。」疾病可以通過感染跳蚤的叮咬或與感染動物直接接觸而傳播給人類和其他動物。故衛生部警告不要處理生病或死亡動物,並告訴居民不要讓寵物在戶外漫遊,受感染跳蚤可能會趁機寄居在它們身上。」

大部分人誤以為黑死病病原已經完全絕跡,但事實並非如此。這曾奪取多達二億人性命的疾病,於美國每年仍然導致約七宗死亡案例,而於非洲的馬達加斯加,這數字於 2014 年更高達 40 宗。

黑死病資訊:

人類感染途徑

1. 受感染的跳蚤叮咬
2. 接觸感染或皮膚感染的動物(如草原狗,松鼠,大鼠和兔子)
3. 被感染者或動物(特別是病貓)的飛沫傳播

 

瘟疫形式

初始病徵 – 被感染咬傷( 2至6天內出現腹股溝,腋下或頸部的淋巴結出現腫脹與疼痛、發燒、發冷、頭痛、極度疲憊。)

中度病徵 – 細菌轉移並於身體其他部位繁殖(高燒、疲勞、光頭和腹痛)

重度病徵 – 引起的併發症(敗血症:迅速引起休克和器官衰竭;肺炎鼠疫:細菌感染肺時出現高燒、發冷、咳嗽、呼吸困難、咳嗽血液粘液。 幾乎是致命的。)

 

保護自己與家人

1.移走家居、娛樂區域、棚和車庫裡的刷、岩堆、垃圾與過量柴枝以清除鼠類窩藏地。
2. 避免拾起或接觸死亡動物。
3.如有需要請戴上手套處理生病或死亡的動物。
4.不要讓寵物跟你一起睡在床上。 有證明顯示會增加患病的風險。
5.使用含有 DEET 的驅蟲劑防止跳蚤咬。

 

參考資料

  1. Hafner, J. (2017, August 16). Bubonic plague in Arizona: Fleas found carrying the infectious disease.  – USA TODAY
  2. 2.CDC.GOV.(2015, September 10). Plague Homepage: Protect yourself from plague. – CDC
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