義大利新法強制要求學齡兒童施打疫苗(圖:Getty Images)

歐洲反疫苗風潮導致麻疹案例激增,因此義大利政府提出新法規,要求兒童必須證明已接種疫苗,否則不能到學校上課。家長若將未施打疫苗的小孩送到學校,可能會被罰款 500 歐元(約台幣 17,500 元或港幣 4,450 元),而校方可以拒絕 6 歲以下的兒童上學。

新法上路

以前任衛生部長命名的勞倫茲法(Lorenzin law),是在麻疹案例激增的期間制定。該法案規定,兒童上學前必須強制接種一系列疫苗,包括水痘、小兒麻痺、麻疹、腮腺炎及德國麻疹等疫苗。6 歲以下的小孩若無法出示疫苗施打證明,將被禁止上學。年紀介於 6 歲及 16 歲之間的小孩雖無法禁止上學,但若沒有完成強制性的疫苗接種,家長可能要面臨被罰款的風險。

家長提出兒童疫苗施打證明的截止日是 2019 年 3 月 10 日,不過由於當天是周日,因此又延到 3 月 11 日周一。新任衛生部長茱莉亞·葛利歐(Giulia Grillo)表示:「規則很簡單:沒施打疫苗,就不能上學。」據說,她拒絕了義大利副總理馬泰奧·薩爾維尼(Matteo Salvini)的政治施壓,並未將期限延長。

義大利的地方政府機關以不同的方式處理這個狀況。例如在波隆那,地方政府就寄了停止上學通知給約 300 位孩童的家長,而還有總計 5,000 位孩童仍未提出疫苗施打證明;有些地區則在期限後再給予幾天寬限期。

反疫苗運動

反疫苗運動近幾年在全球快速成長。其中,英國醫師安德魯·韋克菲爾德(Andrew Wakefield)發表的一篇文章是造成恐慌的主因。該篇文章錯誤地宣稱麻疹、腮腺炎、德國麻疹混合疫苗(measles, mumps and rubella vaccine,MMR)與兒童的自閉症及腸胃疾病有關連。不過其論述只是來自 12 位兒童的案例,並無其他研究支持他的結論。在這之後,他被英國醫學總會(UK medical register)吊銷醫師執照。

除此之外,疫苗接種的謠言仍繼續在傳播,使得世界衛生組織(WHO)等團體提出警告,指出若不接種疫苗,會因為沒有足夠的人對於傳染疾病免疫,而導致大眾健康上風險上升。義大利勞倫茲法的通過,正是為了將該國低於 80% 的疫苗接種率提升到 WHO 建議的 95%。

95% 疫苗接種率是群體免疫(herd immunity)開始見效的門檻。也就是說,當有足夠的人口都已接種疫苗,使得疾病的傳播變得不可能,就能保護那些無法接受接種疫苗的人。包括年紀太小而不能接受疫苗接種的嬰兒,或是有免疫系統受損等疾病的病患。

新法成效

上個月在羅馬,有一名接受白血病治療的 8 歲孩童,因為其虛弱的免疫系統而無法接種疫苗。而他就讀的學校有一部分學生都未接種疫苗,導致他可能遭受感染而無法上學。

義大利官員表示,新法上路後疫苗接種率已經有所提升。3 月 11 日周一,也就是家長必須提出兒童疫苗施打證明的期限日,義大利衛生機關公布了一系列數據,指稱 2015 年出生的孩童,其疫苗接種率已達到或接近 95%。

 

參考資料:

  1. BBC News, (2019, Mar 12). Italy bans unvaccinated children from school. BBC
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