這次感染易出現在免疫系統不佳民眾上(圖:Pixabay)

耳念珠菌(Candida auris)2010 年在世界各地被發現,並在英國與美國陸續爆發疫情。專家認為,這種真菌應該是在大自然環境下受到肥料等抗真菌劑養成抵抗力,並逐漸發展能感染人類的能力。

免疫力弱易受感染

耳念珠菌感染會擴散至血液或器官,死亡率高達 30% 至 60%。感染會襲擊免疫系統較弱的人,而且最常見於護理之家與醫院等場所。 一旦染病後,就很難痊癒,因為與大多數真菌不同,耳念珠菌會在人與人之間傳播,而且可長時間在體外生存。

2009 年,一名 70 歲日本女性感染耳念珠菌,成為全球首例。去年 5 月,一位老人在美國紐約西奈山醫院(Mount Sinai Hospital)進行手術時,被發現感染耳念珠菌,隔離後在三個月後過世,但耳念珠菌卻污染整間病房,使得醫院必須使用特殊消毒設備,甚至拆掉部分天花板和地板才得以根除真菌。紐約西奈山醫院並非第一家面臨耳念珠菌問題的醫院,2016 年倫敦一家醫院也爆發疫情,唯一解決方式是移除病房內所有設備。

麻省理工學院博勞德研究所(Broad Institute of MIT)真菌專家克里絲丁娜·庫摩博士(Christina Cuomo)表示:「可怕地方的是它引起疫情爆發。另一種白色念珠菌(Candida albicans)是引起人類所謂酵母和鵝口瘡感染的罪魁禍首。但它很難傳播,而且從來沒有引起爆發。」

具抗藥性

目前科學家不確定這種真菌存在自然界何處,換句話說,在耳念珠菌變種成為四種不同類型而導致醫院爆發感染之前,沒有這種真菌的樣本。耳念珠菌首次在 2009 至 2016 年之間在全球各地被發現,研究小組發現四種不同類型的酵母菌,因此認為這四種菌株是同時演化。

庫摩博士表示,有三種主要的抗真菌藥物用於治療人類。大部分耳念珠菌都對一種抗真菌藥物具有抗藥性,超過三分之一對兩種以上抗真菌藥物具有抗藥性,更有一組耳念珠菌感染是現有全部三種抗真菌藥物都無法治癒。

庫摩博士表示,耳念珠菌並非新的真菌,目前最可能的解釋是它存在自然界,但不夠強壯而不能感染人類。 但由於暴露在農業環境中的肥料等抗真菌劑中,會促使酵母菌發展防衛能力,讓最強的菌株存活下來,最後透過如此暴露幫助其夠強健而能感染人類 ,對治療與清潔過程產生抵抗力。

美國出現 587 例

截至 2019 年 2 月底,美國疾病預防控制中心(CDC)指出 587 例美國耳念珠菌確診病例,以及 30 例未經證實病例。耳念珠菌也在全球 30 多個國家被發現,雖然數量聽起來不多,但足夠讓公共衛生官員予以正視。庫摩博士表示:「我認為我們應該普遍關注抗真菌劑的使用。現在我們已證明真菌會在它們周圍發展,因此,我們應考慮在農業中使用抗真菌劑是否明智,就如同抗生素過度使用一般。」

 

資料來源:

  1. Eschner, K. (2019). There’s a new fungal superbug, and it’s probably humanity’s fault Popular Science
You May Also Like

老年失智症最新突破,抗體藥物清除患者大腦的有毒蛋白

一班科學家最近發現了一種幾乎能完全清除腦退化症(老年失智症)在大腦中可見徵狀的抗體。這種抗體提取自年…

神經移植手術助四肢癱瘓病人重獲雙手

人體的運動神經一旦損傷,神經支配的肌肉便會失去運動能力,造成癱瘓,失去感覺及移動的功能。但加拿大一名…

美國 FDA 批准首款數位藥丸,監察用藥數據

FDA 最近批准了美國首款數位藥丸,Abilify MyCite,每次服用後會將用藥數據上傳至資料庫…

金奈米粒子可能會是意想不到的秘密武器,來幫助我們對抗細菌的抗生素抗藥性

在細菌當中填滿金可能是一個停止感染的簡便方法。但令人挫折地是,科學家仍困於將這項知識轉成實際的抗菌療…

無需冷藏的最新疫苗每年可挽救近 50 萬名兒童的生命

 輪狀病毒感染可導致致命的嚴重腹瀉,每天引致 1300 名兒童死亡,受害者大多數生活在撒哈拉以南的非…

科學家成功培養出人類血管類器官,或能找出治療糖尿病的新方法

科學家首次成功在培養皿中培育出人類的血管類器官(organoid)。這項技術的問世,將有助於糖尿病等…