科學家繞過視神經,以大腦植入方式協助盲人重見光明

(圖:psdesign1)

西班牙米格爾·赫南德茲大學(University of Miguel Hernandez)的神經工程學家,愛德華多·費爾南德斯博士(Eduardo Fernandez)成功開發出仿生眼,協助一名失明 16 年的女性重見光明。特別的是,這種仿生眼繞過患者眼睛及視神經,直接以大腦植入的方式,讓患者大腦接收到攝影鏡頭拍攝到的影像。

仿生眼

他開發的仿生眼分為三個部分,首先是連接到電腦的攝影鏡頭來接受外界的光線訊號。接著電腦會將這些訊號轉換為電子訊號,並傳送至以手術植入頭骨後方的接收端口。此端口連接至大腦的視覺皮層(visual cortex ),藉此協助患者大腦接收到攝影鏡頭觀察到的影像。

實驗結果

因為植入物可能會造成患者大腦的損傷,因此植入物僅在患者大腦中測試 6 個月。在這段時間內,該名女性患者柏納德塔·戈麥斯(Bernardeta Gómez)每週會到費爾南德斯的實驗室報到四次,使用該系統來觀察周遭環境。雖然此系統能產生的影像解析度不高,但足以協助戈麥斯分辨字母、光線與周遭的人。

未來發展

費爾南德斯博士表示:「戈麥斯是我們的首位患者,但在接下來的幾年內我們會在其他五位失明患者身上安裝相同的系統。」費爾南德斯博士不是首個完全不依靠患者眼睛來開發仿生眼的研究人員,進行類似開發研究的亞歷克斯·肖特(Alex Shortt)表示:「在過去的仿生眼開發研究中,研究人員通常將焦點放在修復原本生物眼睛的功能上。此種方法需要患者仍然有一雙能正常運作的生物眼睛與視覺神經。而藉由開發出一套完全不依靠原本生物眼睛的生化系統,就能開啟更多的可能性來協助失明患者。」

參考資料:

  1. Scientists plugged a bionic eye directly into this woman’s brain. (2020, February 7). Futurism
  2. Juskalian, R., (2020, February 6). A new implant for blind people jacks directly into the brain. MIT Technology Review
Kyle
編輯,臺灣科技大學材料科學與工程系學生,平日喜歡閱讀、騎車,衝浪。