(圖:BRUCEBLAUS/VICTOR TANGERMANN)

第一型糖尿病的患者無法自行生產體內所需的胰島素,因此無法有效控制血液中的血糖,這些患者必須施打胰島素。美國胰島素價格不斷上升,導致患者取得所需藥物相當困難。因此,一群生物駭客(biohackers)成立「開放胰島素計畫」(Open Insulin Project),希望能協助無法取得藥物的患者自行製造胰島素。

胰島素危機

過去胰島素僅能從豬的胰島中取得,而現在藥廠能透過基因改造的細胞不斷製造胰島素。但根據世界衛生組織(WHO)的調查,全球仍有許多糖尿病患者無法取得這些重要的藥物,而導致失明、截肢、腎衰竭等嚴重問題。尤其在美國,每毫升的胰島素需要 13.4 美元(約台幣 400 元,港幣 100 元),遠比加拿大的 3.16 美元(約台幣 100 元,港幣 25 元)高出近四倍。

此外,美國糖尿病協會(American Diabetes Association)的調查也顯示,自 2002 年至 2013 年,美國的胰島素價格已翻漲了三倍之多。在 2018 年的報告中,該協會調查 535 名糖尿病患者,發現此價格有 27 % 的人無法完全負擔,因此減少施打的劑量或頻率,嚴重危及患者生命安全。

開放胰島素計畫

此計畫由電腦科學家出身的迪·佛朗明哥(Di Franco)創辦,他本身也是第一型糖尿病患者,因此也感受到糖尿病患者在取得胰島素上的困難。目前此計畫僅差最後一步便能生產胰島素:將胰島素原(proinsulin)藉由基因改造的酵母細胞轉換成可用的胰島素。佛朗明哥表示,若能夠完成這最後一個步驟,團隊計畫在網路上公布 DIY 胰島素的方法,讓糖尿病患者自行製造胰島素。

但佛朗明哥也表示:「但我們仍有很長的路要走。我們正在等待法律顧問在細節上的建議。」

爭議與希望

此計畫無疑帶來了許多爭議,史丹佛大學的生物科學與法律中心(Center for Law and the Biosciences at Stanford University)漢克·格里利教授(Hank Greely)表示能理解 DIY 胰島素的動機,但他也表示:「藥物製造是相當困難、耗時且危險的。如果在劑量和強度上調配錯誤的話就會死亡;如果讓污染物進到胰島素內,可能造成死亡;如果胰島素在儲存過程中太快分解,也會導致死亡。」

喬治亞州立大學(Georgie State University)法律教授賽特勒(Patricia Zettler)則表示:「人們開始在尋找各有創意的方法來解決此問題是可以理解的。我希望藉由開放胰島素計畫,可以喚醒大家關注藥物價格的議題。」

參考資料:

  1. Houser, K. (2019, May 29). Biohackers are attempting to make their own insulin. Futurism
  2. Deutsche Welle. (n.d.). Do-it-yourself insulin: Biohackers aim to counteract skyrocketing prices | DW | 24.05.2019. DW
  3. T1International (2016, March). Access to Insulin and Supplies Survey
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