阿茲海默症疫苗新突破!疫苗已可清除實驗鼠腦中的神經元纖維纏結

(圖:Getty/sudok1)

全球目前有將近 4,300 萬人受阿茲海默症(Alzheimer’s Disease)所苦,在美國也是第六大致死疾病,但目前仍未有任何疫苗能夠預防。而新墨西哥大學(University of New Mexico)研究團隊的研究又朝著此目標更近了一步。

阿茲海默症

阿茲海默症確切的發病過程目前仍未相當清楚,但科學家普遍認為其與腦中 tau 蛋白的病變有相當大的關聯。飽和的 tau 蛋白會在腦中形成神經元纖維纏結(neurofibrillary tangles,簡稱 NFT),進而發展成阿茲海默症。而該研究團隊成功開發出一種類病毒的疫苗能消除實驗鼠腦中的 NFT,有望發展成阿茲海默症的疫苗。

疫苗

參與研究的妮可·馬菲斯(Nicole Maphis)表示:「我們對此結果感到相當振奮,因為這顯示我們可以利用人體的免疫系統去製造對抗 NFT 的抗體。這些抗體會與 NFT 連結,然後清除 tau 蛋白。」在研究過程中,接收此疫苗的實驗鼠會開始產生這些抗體,並維持數個月的時間。而這些實驗鼠在迷宮測試中表現得較佳,且在 MRI 掃描中也有較小幅度的腦部萎縮。特別是在皮層(cortex)及海馬迴(hippocampus)等部位有較少的 NFT,而這些區域正是阿茲海默症會破壞的腦部區域。

未來發展

研究團隊目前正在尋找資金將此疫苗商業化,並開始朝向人體的臨床試驗發展。而同時,目前也有許多藥物研發團隊正積極研發阿茲海默症疫苗。例如六月初全球最大的製藥公司輝瑞(Pfizer)發現,用於治療類風濕關節炎(rheumatoid arthritis)的藥物依那西普(Enbrel)能將罹患阿茲海默症的風險降低 64%。不過輝瑞尚未進一步針對此結果進行研究,但若此結果為真,將是在開發疫苗中相當關鍵的一步。

參考資料:

  1. Maphis, N. M., Peabody, J., Crossey, E., Jiang, S., Ahmad, F. A., Alvarez, M., . . . Bhaskar, K. (2019). Qß Virus-like particle-based vaccine induces robust immunity and protects against tauopathy. Npj Vaccines,4(1). doi:10.1038/s41541-019-0118-4
  2. Karlis, N. (2019, June 13). An Alzheimer’s vaccine may finally be within scientists’ reach. Salon
Kyle
編輯,臺灣科技大學材料科學與工程系學生,平日喜歡閱讀、騎車,衝浪。

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