狗是人類的好夥伴。(圖:Lucky Puppy Magazine)

狗常被譽為「人類最好的朋友」,而根據兩項最新研究的發現,他們這個稱號絕對是當之無愧。

美國過敏、氣喘和免疫學學會(ACAAI)最近在年度科學會議上發表多項研究,其中兩項研究顯示,早期接觸狗隻有助於降低兒童患濕疹的風險和緩解氣喘症狀。

減少濕疹風險

第一項研究由 ACAAI 成員葛甘迪普·其碼(Gagandeep Cheema)博士領導,他們研究了在產前接觸狗隻會如何影響兒童患濕疹的風險。

濕疹或異位性皮膚炎是一種以疹子和皮膚區域乾燥瘙癢為特徵的病症,最常在手、腳、臉部及肘部和膝蓋後方出現。造成濕疹的確切原因目前尚不清楚,一般認為是由於免疫系統對某些過敏原或刺激物反應過度引致。

在本次研究中,研究團隊按照孕婦與狗隻接觸的狀況,將孕婦分成兩組,第一組孕婦每天至少有一小時接觸狗隻,第二組孕婦則並沒有與狗隻接觸。

他們發現,懷孕期間經常接觸狗隻的母親所生的孩子,與沒有接觸狗隻的母親所生的孩子相比,在兩歲以下時患濕疹的機率較小。但研究顯示,到十歲時,產前接觸狗隻的保護作用有所減少。

狗的細菌與過敏原

在第二項研究中,Po-Yang Tsou 博士與其研究團隊調查了接觸狗隻與兒童氣喘的關聯。研究小組評估了兩種類型的接觸:接觸狗隻產生的過敏原,以及接觸狗隻攜帶的某些微粒,如細菌。

研究人員發現,接觸狗的細菌和其他微粒的兒童減輕了氣喘的症狀,但接觸狗的過敏原似乎加劇了呼吸道症狀。

研究人員解釋:「接觸狗隻的非過敏原似乎對氣喘有保護作用,但同時接觸到其過敏原也會對兒童有害。所以,接觸狗隻仍然是對狗過敏的兒童的一大問題。」

 

參考資料:

  1. “Dogs May Protect Against Childhood Eczema and Asthma.” ACAAI Public Website, 20 Oct. 2017. ACAAI.
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