人類乳突病毒疫苗成功治療一種皮膚癌

人類乳突病毒(HPV)疫苗可望成為皮膚癌病患新福音。美國邁阿密大學癌症中心的醫師日前為一位 97 歲的女性癌症病患嘗試注射 HPV 疫苗,一年後發現病患身上所有的皮膚癌完全消失不見。專家認為,雖然這項治療方法尚未獲得美國食品藥物管理局核可,但值得更深入研究,以便拯救更多的病患。

伊恩‧麥肯錫的母親罹患的是皮膚癌第二常見的鱗狀細胞癌(Squamous-cell carcinoma)的一種,她的右腿已出現許多病灶,數量之多與大小讓化療或手術都無法派上用場。於是她的主治醫師安娜‧尼可拉絲(Anna Nichols)決定採用非正統方法,為病患注射「嘉喜」( Gardasil ) HPV 疫苗,結果發現所有腫瘤完全消失。對此,麥肯錫除了大表不可置信之外,也希望這項治療能進一步在臨床上測試及使用。

腫瘤全部消失

尼可拉絲表示,雖然 HPV 疫苗目前已廣泛用於預防多種癌症,但用來治療已存在的腫瘤,相關的研究卻仍相當不足。她一開始是在病患手臂上注射 劑疫苗,數週後直接在部分腫瘤上注射,在 11 個月內治療共 。在直接注射腫瘤後不到 年,所有接受治療的腫瘤都已消失,在治療後 年,也沒有出現皮膚癌復發。

雖然目前仍有諸多問題需要釐清,不過,尼可拉絲表示已計劃進行更多測試來確認疫苗對抗鱗狀細胞癌的效果,但對於治療其他種類皮膚癌是否有效則有待觀察。

歷史首例

根據美國癌症協會(American Cancer Society)指出,鱗狀細胞癌約佔所有皮膚癌病例 成,該疾病通常會出現在身體暴露陽光的部位,例如臉部、耳朵、頸部、嘴唇或手部。

該協會副醫療長連恩‧理契坦費德(Len Lichtenfeld)指出,在癌症腫瘤注射疫苗或病原體的概念並非首見,但使用 HPV 疫苗卻是頭一次。他認為,藉由向腫瘤細胞注射疫苗,將可能幫助病患啟動身體防衛機制並攻擊附近的癌細胞。如果能在更大規模的試驗上獲得同樣成果,對癌症治療將是一大福音。

參考資料:

  1. Nichols, A. J., Gonzalez, A., Clark, E. S., Khan, W. N., Rosen, A. C., Guzman, W., . . . Ioannides, T. (2018). Combined Systemic and Intratumoral Administration of Human Papillomavirus Vaccine to Treat Multiple Cutaneous Basaloid Squamous Cell Carcinomas. JAMA Dermatology. doi:10.1001/jamadermatol.2018.1748
  2. Mozes, A. (July, 2018). HPV vaccine eliminates skin cancer in 97-year-old, doctors report. UPI.
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