研究指出高個子容易罹癌(圖:Graham Turner for the Guardian)

一項研究指出,身高較高的人更容易罹患癌症,因為他們的體型較大,體內有較多細胞,讓細胞突變成癌細胞的機率增加。該研究顯示,身高每增加 10 公分,女性罹患癌症的機率增加 13%,男性增加 11%。

各種假設

過去一些研究發現身高和罹癌風險之間存在關聯。牛津大學在 2011 年的研究發現,身高每增加 10 公分,罹患乳癌的風險會增加 17%,卵巢癌的風險增加 19%。瑞典科學家在 2015 年的研究則發現,身高增加 10 公分,女性罹癌風險就會增加 18%,男性則會增加 11%。類似的結果在狗身上也適用,體型越大的品種,越容易罹患某些特定的疾病。

科學家對這樣的結果提出了許多不同的推測。例如,某些特定的生長激素不只能使身高成長,同時也能刺激癌細胞生長,或者兒童時期的營養或疾病等環境因素也可能會有影響。

美國加州大學河濱分校(University of California Riverside)的生物學教授倫納德·納尼博士(Leonard Nunney)表示,也許這只是與體型大小有關:越高的人細胞數量多,產生突變的機率也會越高。

納尼教授解釋,個體終其一生都會在細胞內(除了精子和卵)累積這些突變。如果某些特定的突變發生,就會出現某種癌症。依據這個理論,當身體中的細胞越多,或是細胞分裂越多次,罹癌的風險就越高。

研究結果與現實觀察的差異

納尼教授針對英國百萬婦女研究(Million Women Study)在內的四種大型研究的統計數據進行分析,並分析英國、美國、韓國、奧地利、挪威和瑞典 23 種癌症類型的相關數據,以全面比對男女身高與各類型癌症風險的相關性。其結果正如過去研究發現的一樣:高個子罹癌風險較高,是因為他們體內細胞累積了較多的突變。

他所推測的這種結果,和現實中觀察到的結果是一致的。依據納尼教授的分析,每增加 10 公分,女性罹癌風險增加 13%,男性則增加 11%。現實中的觀察結果則發現,每增加 10 公分,女性罹癌風險增加 12%,男性則增加 9%。

整體而言,在 23 種癌症中,有 18 種癌症的風險都與身高有關,其中皮膚癌與身高的相關性最高,子宮頸癌則與身高較無關聯。與男性身高相關的癌症為皮膚癌、甲狀腺癌、大腸癌、淋巴癌、膽囊癌與中樞神經系統癌症,與女性相關的則是皮膚癌、甲狀腺癌、大腸癌、乳癌、淋巴癌和卵巢癌。

納尼教授表示,研究結果證實細胞數量在某種程度上是癌症的重要因素。他表示:「這與攝取健康的飲食或父母身高都無關,純粹就是細胞多寡的原因。」不過納尼教授也同意,身高差異確實只能部分解釋為何男性罹癌率會高於女性。

其他專家意見

英國倫敦大學聖喬治醫學院(St. George’s University of London)分子及臨床科學研究所(Molecular Clinical Science Research Insitute)所長多蘿西·本尼特教授(Dorothy Bennet)對這項研究表示歡迎,但她也說納尼教授的統計中包含許多假設,包括將罹癌風險的增加直接歸咎於個人身高。

但她也認為這項研究的論點仍具說服力。尼特教授表示:「簡化因果是合理的,也因此這項研究的主要結論很可能成為目前可得的最佳證據。也就是說,對大多數癌症而言,細胞數量可相當有效率且正確地預測身高及癌症之間的關係,並且不需要依靠額外的危險因素。」

英國癌症研究中心的健康資訊主管喬治娜·希爾(Georgina Hill)表示,人們不應該關注在他們的身材上。她表示:「多年來有許多研究發現,高個子罹癌風險似乎較高,但增加的幅度不如想像中的大,而且你也可以做很多事來減少罹癌的風險,例如不要吸菸或維持健康的體重。」

 

參考資料:

  1. Nicola Davis. (2018. Oct. 24). Tall People at Greater Risk of Cancer “Because They Have More Cells.” The Guardian.
  2. Leonard Nunney (2018. Oct 24). Size matters: height, cell number and a person’s risk of cancer. Proceedings of the Royal Society B. DOI: 10.1098/rspb.2018.1743
  3. Denis Campbell (2011, Jul 21). Taller women more likely to develop cancer. The Guardian
  4. Sarah Boseley (2015, Oct 1). Taller people more likely to get cancer, say researchers. The Guardian
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