研究人員從鯊魚身上抽取血液,以分析微小抗體(圖:Science)

過去十年,馬里蘭大學醫學院(Maryland School of Medicine)研究人員海倫·杜莉(Helen Dooley)博士一直致力研究鯊魚、駱馬和駱駝血液的價值。科學家發現,這些動物的血液含有抗體分子,可以識別並破壞外來物質,例如細菌、病毒和癌細胞。雖然人體和其他動物血液中也含有抗體,但鯊魚和駱駝的抗體非常特殊。

微小抗體

典型的人類抗體由兩條重鏈(heavy chains)及兩條輕鏈(light chains)組成。相較之下,鯊魚和駱駝的抗體只有兩條重鏈,比人類抗體還小,雖然這些微小抗體缺少輕鏈,但也能夠識別目標物。

實際上,這種微小抗體好處非常多,例如它們可以「鑽入縫隙」,並到達正常抗體無法到達的分子表面。

用細菌製造奈米抗體

在實驗室中,科學家利用這些微小抗體製造出更小的奈米抗體。值得注意的是,研究人員甚至能提供基因指令給細菌,在不需要鯊魚或駱駝的情況下,讓細菌大量製造這些奈米抗體。

細菌產生的奈米抗體是否具有與動物抗體的相似品質仍有待觀察。不過,幾種動物來源的抗體,在臨床中已經證明是有效的。

目前,科學家正在臨床試驗中,測試以駱馬抗體治療血栓性血小板低下性紫斑症(thrombotic thrombocytopenic purpura),一種罕見的凝血疾病。

治療腦部疾病

未來,研究人員希望奈米抗體能用於腦部疾病的治療,因為一般分子抗體無法從血液進入大腦,而在傳統上較難治療。

 

參考資料:

  1. Radhika Agarwal (May 2018). Shark and camel blood contains small disease-fighting molecules, Science in the News
  2. Mitch Leslie (May 2018). Small but mighty, Science
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