MIT 開發的智慧膠囊(圖:MIT)

全球現有數億名糖尿症病患,其身體無法生產或有效的管控胰島素,需要經常注射胰島素以控制病症。日前,麻省理工學院(Massachusetts Institute of Technology)的一組研究團隊開發出一種智慧膠囊,能以口服的方式取代胰島素注射,有望改善病患的生活品質。

口服胰島素

以注射方式施打胰島素到體內,因其侵入性,導致許多病患不願依照醫生的指示定時自行施打,而無法有效控制病情。因此,數十年來各國的研究團隊不斷嘗試,希望能開發出口服給藥的方法。但消化系統黏液具有一定的厚度,因此胰島素無法有效進入血液中;此外,胃中的酸性環境也可能使胰島素分子在進入血液前便裂解。基於上述原因,若要以口服方式提供有效劑量的胰島素至血液中,其劑量需要非常高,因此目前仍無有效的口服胰島素產品。

智慧膠囊

MIT 的研究團隊,受豹紋陸龜(leopard tortoise)身體結構形狀的啟發,開發出一款「自動定向微米供給器」(self-orienting millimeter-scale applicator,簡稱 SOMA)。這種智慧膠囊仿造豹紋陸龜的身體形狀,其特殊的曲線使其能夠維持直立的狀態而不會倒下。接著便能利用智慧膠囊下的小針頭穿過消化系統的黏液,供給有效劑量的胰島素至血液中。

未來發展

患者服用這種藥物數分鐘後,便能開始供給胰島素,在約一小時後就能將內部的胰島素全數施打完畢。在研究團隊以實驗豬進行的動物實驗中,也顯示其胰島素供給的有效吸收量與注射相當。

西班牙聖地亞哥德坎波斯特拉大學(University of Santiago de Compostela in Spain)的生物製藥與藥物科技阿隆索教授(Maria José Alonso)表示:「這是目前為止在口服縮氨酸(peptide)藥物傳遞中,研發出最實際且最具有影響力的突破性科技。」

 

參考資料:

  1. Trafton, A., & MIT News Office. (2019, February 07). New pill can deliver insulin. MIT
  2. Tangermann, V. (2019, February 07). Researchers at MIT created an insulin Pill for diabetics. Futurism
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