(圖:互聯網)

「日出而作,日入而息」一直是人類自然的生活模式:當有太陽的時候,我們就可以出外工作;天黑的時候,我們就可以閉上眼睛休息,為明天的陽光及工作作準備。

但近數百年因科技的進步,導致我們已不再需要跟隨這人類最古老的習慣。現在,如果你想在晚上工作或加班的話,你只需要在你的房間開燈。而如果你想在漆黑的晚上閱讀,你甚至不用開燈,便可以利用手機上的螢幕看書。

驚人的研究結果

科學早已證明,現代人使用燈光的習慣,可以干擾我們的睡眠模式。但一項新的研究,竟發現人造燈光的壞處,可能比我們想像中更嚴重。

荷蘭萊頓大學(Leiden University)的醫學研究中心,近日進行了一項研究,顯示所有非自然的燈光都有可能危害我們的健康。研究人員聲稱,電燈泡、以至街燈和電子螢幕,都可以影響我們的生理狀況。

大學的研究,涉及了 134 隻經 24 星期持續燈光照射的實驗室老鼠。他們發現這些老鼠在經過實驗之後,肌肉和骨骼質量下降、顯示骨質疏鬆的病徵、而免疫系統亦出現發炎的跡象。

城市人和醫院病人是其中最大的受害者(圖:Urban Echo)

實驗的好消息

不過研究人員勸喻我們不必太過擔心,因為首先人類和老鼠的生理系統有非常顯著的分別,難以進行直接的比較。而且,實驗中的老鼠所承受的後果,全部都是可逆轉的。萊頓大學研究人員約翰娜‧梅雅(Johanna Meijer)解釋:「好消息是,我們發現只要讓老鼠回復正常的光暗環境,這些負面的健康影響都是可以逆轉的。」

但這個結論雖然看似簡單,但要在現代社會實踐它將會成為一個大難題;現在很多人也無法控制他們的燈光環境,其中最明顯的,當然是夜班工作的市民,但受害者亦包括被城市街燈影響的居民,和使用持續照明的醫療設施病人。

約翰娜‧梅雅表示:「我們以往把光暗看成一樣無害,或無任何影響的感官刺激。但我們現在根據世界各地累積的研究發現,情況並非如此。」

她表示,研究的下一步是進行更深入的分析,研究光暗週期對免疫系統的影響,和調查一個穩定的燈光習慣會否為健康帶來益處。不過現在為了慎重起見,一塊擋光窗簾可能是目前最好的選擇。

參考資料:

  1. Lucassen, Eliane et al., Environmental 24-hr Cycles Are Essential for Health, Current Biology, 2016
  2. Duffy, Jeanne and Czeisler, Charles, Effect of Light on Human Circadian Physiology, Sleep Med Clin., 2009
您可能也喜歡

Dyson 用十天設計出呼吸器,將協助英國對抗武漢肺炎疫情

英國 Dyson 公司以其吸塵器與吹風機聞名。該公司已在短短 10 天內設計出一種新型的呼吸器—— …

拯救了數十萬人生命的不死細胞——「海拉細胞」

試想像一下你是一位 1950 年代的醫生,於醫學研究所進行研究工作。某天,你意外遇到一位患有高度惡性…

研究證實:長時間接觸藍光會傷害眼睛,甚至導致失明

電子產品雖然方便,不過螢幕上的藍光,卻會造成眼睛的健康問題。美國一項研究證實,長時間暴露在藍光下,不…

「傷心」不僅是情緒,還能傷害心臟,對健康造成長期損傷

當人面臨嚴重心理壓力,例如當摯愛之人逝去時,往往會感到「傷心」或「心痛」。大眾普遍認為,這只是一種情…

跟橡皮筋一樣的蛋白質!澳洲團隊研發新材質,可望替代人工皮膚

它就像橡皮筋,可延展到原本長度的 8 倍之多,能成為肺臟或心血管系統等重要器官的理想組成材料。 由澳…

英國研究展示了基因編輯人類胚胎的危險性

英國的弗朗西斯·克里克研究所(Francis Crick Institute)的生物學家,凱西·尼亞…