科學家能控制神經元群的活動

由神經內分泌學中心的格雷格·安德森教授所領導發表在《神經科學雜誌》上的一篇論文說到,大腦底部附近的神經細胞群—RFRP神經元,在緊張的情況下會變得十分活躍進而抑制生殖系統,且這項研究也在實驗室測試中證實。

安德森教授說:「近年來,神經科學家們邁出了革命性的一步,那就是能夠控制他們選定神經元群的活動,科學家可以選擇讓這些神經元沈默或者是增強它們的活動,再來監測最後的結果。」科學家使用高端的轉基因技術證明了當RFRP神經元細胞的活性增加時,生殖激素就會受到抑制,RFRP神經元在介導急性和慢性應激誘導的生殖抑制中起著至關重要的性別特異性作用。

皮質醇抑制生殖激素也抑制了RFRP神經元

令人驚訝的是,若我們使用皮質醇抑制生殖激素的同時也抑制了RFRP神經元的活動,生殖系統仍然會繼續發揮著功能,就好像皮質醇根本不存在一樣,這完全證明了RFRP神經元是壓力誘導的生殖抑制中的一個關鍵部分,而這種反應在女性生理當中最為明顯。

安德森教授大約在十年前就開始研究RFRP神經元在哺乳動物生育力控制中的作用,他說:「雖然眾所周知,應激類固醇(如皮質醇)可能是其中所涉及機制的一個重要部分,但已知控制繁殖的腦細胞對皮質醇無反應,因此大家似乎在整個迴路中忽略了某個環節。」「現在我們已經證明,RFRP神經元正是壓力和不育之間被忽視的那個環節,它們在壓力的情況下被激起(可能是通過感知皮質醇水平的升高而被激起),然後抑制了生殖系統。」

阻斷RFRP神經元的活動

「很可能用藥物來阻斷RFRP神經元的活動,這將是安德森教授進一步研究的重點。」「我們想看看我們是否可以通過阻斷RFRP神經元活動的藥物來克服壓力下導致的不孕。」對於不孕婦女來說,阻斷RFRP神經元活動的藥物可能是一種新的治療方法,從科學家對這些神經元的瞭解來看,這種藥物不會有任何副作用,教授說:「有這樣的藥物可供使用,但它們沒有被準予用於人類,可能需要進一步改良再經過臨床實驗才能真正用在不孕症女性身上。」

圖片來源:gvm

資料來源:University of Otago(2020,December 4).Researchers find ‘missing link’ between stress and infertility. Sciencedaily

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