「祝融號」火星車成功著陸

美國東部時間5月15日晚間19:18分宣布中國在火星平原著陸「祝融號」火星車,成為全世界第二個成功登陸火星的國家。

2020年7月23日,中國第一個火星探測任務「天問一號」探測器發射成功,然而中國首個火星車還沒有正式的名字,因此從去年7月24日開始,中國第一輛火星車全球徵名活動正式啓動,截至2021年2月28日,中國首輛火星車全球徵名活動公眾網絡投票結果為「祝融號」。

「天問一號」任務是中國對火星的首次探測,官方表示即將進入下一個關鍵階段。根消息指出,「天問一號」進入大氣層的時間是美國東部時間5月14日下午6點11分(國際標準時間為晚上11點11分)。而「天問一號」的著陸器將穿過大氣層降落,上面覆蓋著一個隔熱罩,接著它會打開降落傘來減緩下降速度,這與美國宇航局的「毅力」號進入大氣層的做法很類似。

「天問一號」軌道器將變為「遙感衛星」

「天問一號」在去年7月23日從海南「文昌航天發射場」由「長征五號遙四運載火箭」發射並送往火星,飛行7個月之後,今年2月終於到達火星附近,2月10日被火星引力捕獲,成功進入火星軌道。火星表面巡視探測任務結束後,「天問一號」的軌道器將變身為「遙感衛星」,繞火星飛行約1個火星年(約2個地球年),完成火星全球遙感探測任務。

中國國家主席習近平發出賀電,指「天問一號」成功著陸讓中國實現了從地月系到行星際的跨越以及在行星探測領域進入了世界先鋒的行列,美國太空總署助理科學主管祖爾布琴(Thomas Zurbuchen)也在社交網站發帖祝賀,期待中國的任務可以讓人類更了解火星。

中國從月球帶回了2公斤的岩石

雖然這是中國首次執行星際任務,但近年來中國也取得了不少成功,該國是第一個在月球背面登陸著陸器和月球車任務的國家,而它的此任務的繼任者嫦娥五號在幾個月前就帶回了2公斤(4.4磅)的岩石。

如果登陸成功,中國將成為在火星著陸的國家之一,也是第二個部署探測車的國家,「祝融號」與美國宇航局對「勇氣號」和「機遇號」漫遊者都訂立著類似的目標,這兩艘漫遊者在正式任務結束後都在火星上運行了好多年。

圖片來源:iflscience

資料來源:Dr Alfredo Carpineti(2021,MAY 13).China’s Zhurong Rover Successfully Lands On Mars. Iflscience

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